Cómo configurar los altavoces de la TV y las barras de sonido, según los profesionales

Cómo configurar los altavoces de la TV y las barras de sonido, según los profesionales

Si acaba de comprar unos nuevos altavoces para su casa, o si todavía está tratando de optimizar los altavoces que compró hace años y no ha encontrado un lugar para ellos, entonces no busque más. No podría ser más sencillo configurar sus nuevos muebles de audio y empezar a disfrutar de la música, las partituras de películas y todos los demás tipos de sonido con la calidad que se merecen.

La instalación de los sistemas de sonido solía ser mucho más difícil, y a menudo requería una calibración e instalación por parte de expertos. Dada la variedad de diferentes sistemas de sonido que existen, también - con todo tipo de combinaciones de controladores, subwoofers y receptores AV - puede parecer una tarea imposible el sólo hecho de elegir cuál es el adecuado para usted, y mucho menos el saber cómo configurarlo perfectamente.

¿Busca una configuración de altavoces múltiples para un sonido envolvente y envolvente? ¿O una única barra de sonido o altavoz que integre varios canales en una pieza compacta de hardware?

Sin embargo, no importa qué sistema esté tratando de establecer, estamos contentos de que haya venido a nosotros por ayuda. Aunque tenemos muchas ideas sobre cómo configurar un sistema para nosotros mismos, hemos recurrido a los ingenieros y expertos de diferentes fabricantes de audio para obtener una guía definitiva sobre cómo sacar el máximo provecho del sonido en su hogar.

Así que, antes de salir corriendo a cortar el cable de los altavoces, siéntate unos minutos para aprender cómo puedes instalar los altavoces en casa tú mismo y hacer que suenen bien.

Ahora, lo ideal sería que antes de comprar los altavoces pensara en la habitación en la que irán los altavoces... pero nos arriesgamos a adivinar y decimos que su configuración 7.1.2 podría no haber sido lo más importante para usted al configurar su sala de estar.

Eso está totalmente bien. Podemos trabajar con eso, pero podría presentar algunos problemas.

El beneficio científico detrás de la configuración de una habitación desde cero es que, cuando se configura correctamente, las ondas de sonido no viajan lejos o se reflejan en cualquier superficie con la que entren en contacto. Cuanto más reflectante sea la superficie, mayor será el rebote. Por eso la acústica de una habitación influye en el sonido de la música y los vídeos.

Por ejemplo, una habitación con muebles muy pesados, sofás tapizados y tratamientos para las ventanas. Pueden absorber mucha de la energía acústica de alta y media frecuencia, por lo tanto, embotan el sonido. Sin embargo, si se colocan demasiadas superficies reflectantes, el sonido podría distorsionarse también.

Nos arriesgaremos a adivinar y diremos que su configuración 7.1.2 podría no haber estado en su mente cuando preparó su sala de estar.

"Si se tomara ese mismo sistema de audio y se lo colocara en una habitación con superficies reflectoras muy abiertas, como pisos de madera, paredes de yeso, mucho vidrio, ventanas, mobiliario mínimo y poco colgante en la pared, todas esas superficies reflectoras harían que ese sonido fuera demasiado brillante", dice Lino Pucci, gerente de productos de Bose.

Por supuesto, reorganizar los muebles de su habitación podría no ser la solución más realista. Si estás en ese barco, no te preocupes, no se ha perdido toda esperanza.

"Al final del día, la acústica de tu habitación es lo que es. Algunas son buenas, otras son malas, pero no hay mucho que puedas hacer al respecto que no implique una gran cantidad de trabajo y costes", dice Hilmar Lehnert, director de ingeniería de sistemas de audio de Sonos. "Si tienes una bonita casa de cristal con vistas al lago, no vas a arrancar todo eso para conseguir un mejor sonido."

En otras palabras, su habitación es lo que es, así que haga lo posible por encontrar un equilibrio o, mejor aún, busque que empresas como Bose y Sonos lo hagan por usted automáticamente a través de un software como el Trueplay de Sonos o el software AdaptiQ de Bose. Este software de audio de próxima generación puede calibrar el audio de acuerdo con la forma en que se refleja el sonido en una habitación, tomando en cuenta su configuración actual. Google hace algo similar con su altavoz inteligente Home Max, negando cualquier configuración manual. Otros, como Yamaha e Anthem, han hecho lo mismo de una forma u otra.

Si te preocupa cómo sonará un sistema en tu espacio, considera la posibilidad de coger uno de esos sistemas para disipar tus temores sobre el audio no calibrado.

"Si su espacio de escucha es pequeño, podría encontrar que nuestros altavoces más grandes son simplemente demasiado potentes para sus necesidades", dice Andy Kerr, director de comunicaciones de productos en Bowers & Wilkins. "Las preferencias personales tienen un gran papel en la experiencia auditiva, pero también porque los componentes de alta fidelidad interactúan entre sí de una manera notablemente 'orgánica'. Combina tres componentes bien revisados para crear un sistema, y podrías encontrar los resultados decepcionantes en lugar de brillantes."

¿La llave para llevar aquí? Más grande no siempre es mejor.

De hecho, el procesamiento digital de la señal (DSP) se ha convertido en una forma popular para que los fabricantes casi desafíen la física y manipulen el sonido. Por ejemplo, en una configuración estéreo ideal, los altavoces de los canales izquierdo y derecho estarían colocados simétricamente. Cuando se utiliza en un solo altavoz, el procesamiento de la señal puede hacer que suene como si los canales izquierdo y derecho estuvieran colocados más separados, aunque procedan de un mismo recinto.

Los espacios más pequeños se benefician de eso porque el sonido no tiene que viajar tan lejos, y se refleja de vuelta mucho más rápido. El procesamiento de la señal no es tan relevante en las configuraciones multicanal, pero sigue presente, dada la calibración que implica la colocación de los altavoces.

Hasta cierto punto, los fabricantes difieren en cuanto a si las esquinas están fuera de los límites o no. Kerr de Bowers & Wilkins, dice que es un "definitivamente no" colocar un altavoz en la esquina de una habitación. Pucci, de Bose, está de acuerdo, pero reconoce que hacerlo podría beneficiar a un orador que no es tan poderoso ni está conectado a un subwoofer.

Poner uno en una esquina aumenta el efecto "boom" o "carga límite", que potencia el bajo por la falta de resonancia esférica. Básicamente, si el altavoz está orientado hacia fuera de la esquina, el sonido sólo se refleja en las paredes justo al lado. Con tan poca distancia entre ellas, las ondas salen todas a la vez en una dirección.

Colocar la parte trasera del altavoz a un pie de distancia de cualquier pared es una buena regla empírica para crear cierta distancia y evitar una carga demasiado grande de los límites.

"Coloca tus altavoces cerca de una pared trasera, y en casi todos los casos encontrarás que el nivel de los bajos aumenta, pero esto puede ser a expensas de la apertura, la imagen estereoscópica y la velocidad. Los altavoces más grandes simplemente exacerbarán este efecto, sonando más grandes con más bajos", dice Kerr. "Por el contrario, si se colocan los altavoces pequeños demasiado lejos en la habitación, pueden sonar perdidos - de nuevo, porque se les pide que conduzcan demasiado aire".

Los conductores de un altavoz vibran para "conducir" el aire de una habitación. Cuanto más grande sea el altavoz, y cuanto más grandes sean sus conductores, más aire podrá moverse. Por eso los diminutos controladores de la mayoría de los ordenadores de sobremesa no podrían llenar una sala grande, como una sala de conciertos, por ejemplo. Al mismo tiempo, un par de altavoces masivos moverían demasiado aire en un espacio pequeño, sonando sónica y físicamente intimidante.

Por esa razón, colocar la parte trasera del altavoz a un pie de distancia de cualquier pared es una buena regla empírica para crear cierta distancia y evitar una carga de límites excesiva. Las configuraciones estéreo y de sonido envolvente tienen que ver con la simetría. El canal central es el cuadrado derecho en el medio, de cara al sofá. Los canales izquierdo y derecho están equidistantes uno del otro, lo suficientemente inclinados para apuntar hacia el centro del sofá. Los dos altavoces de sonido envolvente traseros hacen esencialmente lo mismo, aunque puedes elegir elevarlos más alto e inclinarlos hacia abajo.

Incluso una configuración de 2.1 canales, donde sólo hay altavoces izquierdos y derechos, requiere que los coloques simétricamente. Experimente con la distancia de la pared. Un pie es una buena regla, pero si te falta un poco de graves, acortar la distancia puede ayudar.

Dicho esto, si estás configurando un altavoz inteligente o un dispositivo habilitado para Wi-Fi, también tienes que considerar la potencia de tu conexión a Internet.

Primero las malas noticias: "Los días de un solo dispositivo de propósito único en cualquier habitación en la que tengas tu TV se están desvaneciendo. Por ejemplo, (Bose) no optimiza el altavoz para la TV sobre la música, o viceversa", dice Pucci.

"Pero si sabemos que estamos escuchando una fuente de TV o video, podemos hacer cosas como mejorar el diálogo para que los clientes puedan escuchar mejor, y asegurarnos de que los efectos 5.1 se renderizan adecuadamente. Por el contrario, si se trata de una fuente de música o una entrada de Bluetooth, haremos cosas para asegurarnos de que el ecualizador (EQ) es apropiado para la música y optimizarlo de esa manera."

Hay que admitir que eso es confiar mucho en características que no se pueden controlar realmente, a menos que se tenga un control manual del ecualizador - la mayoría de los altavoces ofrecerán algún tipo de ajuste, manual o de otro tipo, para hacer que suene de la forma que se desea - y aunque suena complicado conseguir un sistema que pueda hacer ambas cosas, es totalmente posible, sólo asegúrate de hacer tu investigación.

El caso de un subwoofer es simplemente que produce los bajos extra que sus altavoces no pueden. Al disminuir la tensión en los propios altavoces, el subwoofer puede asumir gran parte del extremo inferior del espectro y ampliar el sonido.

"La gente puede oír el sonido de un altavoz muy bien y sentir que quiere uno, pero cuando oyen el bajo de un submarino que va con él, quedan impresionados", dice Pucci. "No puedes equivocarte añadiendo un subwoofer para aplicaciones de vídeo y música, pero al menos es algo con lo que no tienes que comprometerte de inmediato".

Como dice Pucci, el bajo es normalmente la parte del espectro de audio que el consumidor medio quiere más. Concedido, no a todos les gusta el estruendo extra. Los niños podrían exagerar, los vecinos de edificios de apartamentos o condominios podrían no apreciar un mini-terremoto en la madrugada. Esa maratón de juegos podría causar algunas noches de insomnio.

Si tienes altavoces que son competentes y lo suficientemente grandes como para conseguirte una buena cantidad de bajos, probablemente estés mejor sin un submarino.

"El submarino" es si quieres sentir la película, haciéndola parte de la experiencia de la película. Así que, si un dinosaurio pisotea, puedes sentirlo en tus tripas y en tu entorno", dice Lehnert. "Si tienes altavoces que son competentes y lo suficientemente grandes como para conseguirte una buena cantidad de bajos, probablemente estés mejor sin un submarino". Si el espacio es limitado, o si realmente prefieres la parte visible de tu sistema, estás mejor con un sistema estéreo 2.1."

Colocar un submarino más cerca de una pared aumenta el efecto de los bajos, como lo haría con un altavoz. Lo mismo si lo colocas en un rincón. Esas pueden ser opciones ideales si trabajas con un submarino barato, pero un equipo de mayor calidad realmente lo hará mejor si dejas un pie de distancia de cualquier pared.

Hay varias opciones diferentes, y la distribución de las habitaciones puede marcar la diferencia, así que una vez que decidas que necesitas el estruendo de un submarino, busca el ajuste adecuado.

Si bien es un poco exagerado decirte que calibres y ajustes los altavoces por ti mismo en medio de la explicación de cómo debes configurar los altavoces, es algo que simplemente no se puede evitar; el "buen" sonido es subjetivo, y tendrás que ajustar los niveles para obtenerlo tal y como te gusta.

Dicho esto, si no confías en tus oídos para tomar ese tipo de decisiones, siempre puedes recurrir a la autocalibración basada en hardware o software para ayudarte.

Un ejemplo popular de autocalibración sería el Trueplay de Sonos. Al utilizar la aplicación de Sonos en el teléfono, lo agita por toda la habitación, mientras que el micrófono del teléfono analiza el sonido reflectante que recoge para medir la acústica de forma adecuada. Funciona, pero es propiedad de los altavoces de la empresa.

Ese es el caso de casi todas las características especiales de autocalibración que ofrecen los fabricantes. Si hay aplicaciones que pueden ayudar, independientemente de lo que tengas, entonces puede que estés de suerte. En otros casos, como el Google Home Max, la calibración está incorporada y funciona de manera automática.

Si eliges el método manual, tendrás que sacar la cinta métrica y calcular proporcionalmente la colocación para optimizar cada centímetro de espacio que tengas.

"Este esfuerzo generará un 'escenario sonoro' superior, donde los altavoces casi desaparecen de la habitación. En cambio, el sonido debería parecer que cuelga en el espacio entre los altavoces, como si fuera generado por un tercer altavoz invisible", dice Kerr de Bowers & Wilkins. "Ese es el objetivo de las imágenes en estéreo. Un verdadero escenario sonoro tiene tanto profundidad como altura, dándole la escala sónica para hacer frente a cualquier cosa, desde la más íntima de las pistas acústicas a una obra orquestal completa."

¿Por qué es todo esto tan importante?

"Una buena acústica consiste en que el sonido llegue a los oídos en el momento adecuado", dice Karol Warminiec, gerente de entrenamiento de la zona nacional de Sony Canadá. "Si no se fija la distancia a la que te sientas del altavoz, se pierde la sincronización y se pierde lo que el artista o productor pretendía".

Los sistemas no siempre se venden completos. Mientras que la barra de sonido que acabas de comprar puede ofrecer un paso de HDMI, puede que no tenga características como Bluetooth, Spotify Connect, soporte de Google Cast o AirPlay, todas las cuales pueden ser añadidas más adelante.

"No perderás calidad haciendo eso, pero puedes ganar algo de comodidad. La única advertencia cuando se usa un Chromecast o Echo Dot es que hay que mantener el altavoz encendido", dice Warminiec. "Una cosa que esos dispositivos adicionales no harán es encender la energía, cambiarla a la entrada auxiliar para que pueda reproducir música a través de ella. El beneficio de tener ya un perfil de audio Chromecast incorporado a su altavoz o componente es que envía el comando para encender o apagar el altavoz. Por lo tanto, la conveniencia".

Esa es una de las propuestas de valor que Google, Amazon y otros fabricantes de altavoces tocan. Cuando tienes un altavoz inteligente con Alexa o el Asistente de Google incorporado, no tienes que preocuparte de encender nada.

Por supuesto, algunas actualizaciones pueden venir de los propios fabricantes a través de la actualización del software. Estas actualizaciones pueden ayudar a mejorar el rendimiento de audio, o pueden ser adiciones físicas. Cada vez más fabricantes están publicando actualizaciones de software para tratar de mantener frescos los altavoces más antiguos. Si quieres conservar tus altavoces durante años, considera quién podría ayudarte a hacerlo.

Tener un cuarto para entrar a escuchar música es genial. Pero tener dos es aún mejor.

Afortunadamente no hay escasez de formas de expandir su huella de audio por toda la casa. Personas como Sonos, Denon, y muchos otros ya se han involucrado en esto. La idea es que puedes tener varios altavoces en diferentes habitaciones, todos unidos por una conexión Wi-Fi (a veces Bluetooth) y una aplicación dedicada. Escuchar música en una habitación, o todas a la vez. Una persona puede escuchar algo en una habitación, mientras que en la otra se escucha música totalmente diferente.

"Puedes hacer una configuración de tipo Google Home en la que puedes mezclar y combinar altavoces Sony y no Sony, junto con un Google Home, Mini o Max. Incluso si otras marcas introducen altavoces con Google Home incorporado, podrás mezclar y combinar todos esos altavoces diferentes y usar la aplicación Google Home para configurarlos y controlarlos", explica Warminiec.

No va a ser tan perfecto como una plataforma multi-room dedicada, sin embargo. Sonos ya ha acogido a Alexa, y Google Assistant llegará pronto. Bose, Denon, Yamaha, DTS, e incluso otros, como LG y Ultimate Ears, se han sumado a su lote con esas plataformas. Si quieres hacerlo tú mismo es una elección que puedes hacer fácilmente.

Los audiófilos saben exactamente lo que quieren oír, mientras que los oyentes promedio saben cuando les gusta lo que oyen. Cada par de oídos es diferente, cada habitación es única y cada pieza de tecnología en un altavoz moderno puede tener diferencias de matices. Lograr que sea perfecto es un desafío, claramente, como demuestran los consejos de esta guía.

La buena noticia es que tienes el lujo de la comodidad para acercarte lo más posible a lo que quieres. Es difícil discutir con un buen sonido cuando te golpea.