Cómo configurar los altavoces, según los profesionales

Cómo configurar los altavoces, según los profesionales

Si recientemente compró algunos altavoces nuevos - o compró altavoces hace años y no sabe qué hacer con ellos - tenemos buenas noticias: la configuración de sus nuevos muebles de audio no es tan difícil como solía ser. De hecho, es muy fácil.

Por supuesto, no siempre fue así. En un momento dado, toda una industria de minoristas independientes de audio hizo un negocio enérgico, no sólo vendiendo altavoces, sino también instalándolos de forma experta.

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La configuración de los sistemas de sonido puede ser complicada porque los altavoces vienen en diferentes formas, tamaños y configuraciones. Usted podría comprar una configuración estéreo, con o sin receptor. Puede comprar un subwoofer. O ha optado por un único altavoz o barra de sonido potente que ocupa menos espacio, pero que tiene un gran impacto.

Sin embargo, no importa el sistema que intente instalar, nos alegra que haya acudido a nosotros en busca de ayuda. Aunque tenemos muchas ideas sobre cómo configurar un sistema para nosotros mismos, hemos recurrido a los ingenieros y expertos de diferentes fabricantes de audio para obtener una guía definitiva sobre cómo sacar el máximo provecho del sonido en su hogar.

Por lo tanto, antes de salir corriendo a cortar el cable de los altavoces, siéntese unos minutos para aprender cómo puede configurar los altavoces en casa por sí mismo y hacer que suenen genial.

Ahora, idealmente, antes de comprar los altavoces, pensaste en la habitación a la que irán dichos altavoces... pero nos arriesgaremos a adivinar y decir que tu configuración de 7.1.2 podría no haber estado en tu mente cuando configuraste la sala de estar.

Eso está muy bien. Podemos trabajar con eso, pero podría presentar algunos problemas.

El beneficio de la retroalimentación científica que se obtiene al crear una habitación desde cero es que, cuando se instala correctamente, las ondas sonoras no viajan muy lejos ni se reflejan en las superficies con las que entran en contacto. Cuanto más reflectante sea la superficie, mayor será el rebote. Por eso, la acústica de una sala influye en el sonido de la música y el vídeo.

Por ejemplo, una habitación con muebles muy pesados, sofás tapizados y tratamientos de ventanas. Pueden absorber gran parte de la energía acústica de alta y media frecuencia, atenuando así el sonido. Ponga demasiadas superficies reflectantes, sin embargo, y su sonido podría ser distorsionado, también.

Nos arriesgaremos a adivinar y diremos que su configuración de 7.1.2 podría no haber estado en su mente al configurar su sala de estar.

"Si usted tomara exactamente el mismo sistema de audio y lo colocara en una habitación con superficies reflectantes muy abiertas, como pisos de madera, paredes de yeso, mucho vidrio, ventanas, muebles mínimos y poco colgado en la pared, todas esas superficies reflectantes harían que el sonido fuera demasiado brillante", dice Lino Pucci, gerente de producto de Bose.

Por supuesto, reubicar los muebles en su habitación podría no ser la solución más realista. Si estás en ese barco, no te preocupes, no se ha perdido toda la esperanza.

"Al final del día, la acústica de tu habitación es lo que es. Algunos son buenos y otros malos, pero no hay mucho que se pueda hacer al respecto que no implique una gran cantidad de trabajo y costes", afirma Hilmar Lehnert, director de ingeniería de sistemas de audio de Sonos. "Si tienes una bonita casa de cristal con vista al lago, no vas a arrancar todo eso para obtener mejor sonido."

En otras palabras, su habitación es lo que es, así que haga todo lo posible para encontrar un equilibrio o, mejor aún, busque a compañías como Bose y Sonos para que lo hagan por usted automáticamente mediante software como Trueplay de Sonos o AdaptiQ de Bose. Este software de audio de última generación puede calibrar el audio de acuerdo con la forma en que el sonido se refleja en una habitación, teniendo en cuenta su configuración actual. Google hace algo similar con su altavoz inteligente Home Max, negando cualquier configuración manual. Otros, como Yamaha e Himno, han hecho lo mismo de una manera u otra.

Si le preocupa cómo sonará un sistema en su espacio, considere la posibilidad de recoger uno de esos sistemas para disipar sus temores sobre el audio no calibrado.

"Si su espacio de escucha es pequeño, podría descubrir que nuestros altavoces más grandes son simplemente demasiado potentes para sus necesidades", dice Andy Kerr, director de comunicaciones de productos de Bowers & Wilkins. "Las preferencias personales juegan un papel importante en la experiencia auditiva, pero también se debe a que los componentes de alta fidelidad interactúan entre sí de una manera notablemente `orgánica'. Combine tres componentes bien revisados para crear un sistema, y bien podría encontrar los resultados decepcionantes en lugar de centelleantes".

¿La llave para llevar aquí? Más grande no siempre es mejor.

De hecho, el procesamiento digital de señales (DSP) se ha convertido en una forma popular para los fabricantes de casi desafiar a la física y manipular el sonido. Por ejemplo, en una configuración estéreo ideal, los altavoces de los canales izquierdo y derecho estarían colocados simétricamente. Cuando se utiliza en un solo altavoz, el procesamiento de la señal puede hacer que suene como si los canales izquierdo y derecho estuvieran más separados, aunque provengan de una caja.

Los espacios más pequeños se benefician de ello porque el sonido no tiene que viajar tan lejos y se refleja mucho más rápido. El procesamiento de la señal no es tan relevante en las configuraciones multicanal, pero sigue estando presente, dada la calibración que implica la colocación de los altavoces.

Hasta cierto punto, los fabricantes difieren en cuanto a si las esquinas están fuera de los límites o no. Kerr, de Bowers & Wilkins, dice que es un "no definitivo" colocar un altavoz en la esquina de una habitación. Pucci, de Bose, está de acuerdo, pero reconoce que hacerlo podría beneficiar a un altavoz que no es tan potente ni está conectado a un subwoofer.

Poner uno en una esquina aumenta el efecto'boom' o'carga límite', lo que aumenta los graves debido a la falta de resonancia esférica. Básicamente, si el altavoz está orientado hacia fuera de la esquina, el sonido se refleja en las paredes justo al lado. Con tan poca distancia entre ellos, las olas salen todas a la vez en una sola dirección.

Colocar la parte posterior del altavoz a un pie de cualquier pared es una buena regla empírica para crear cierta distancia y evitar cargar demasiado los límites.

"Coloque los altavoces cerca de una pared trasera y, en casi todos los casos, verá que el nivel de graves aumenta, pero esto puede ser a expensas de la apertura, la imagen estéreo y la velocidad. Los altavoces más grandes simplemente exacerbarán este efecto, sonando más grandes con más graves", dice Kerr. "Por el contrario, coloque los altavoces pequeños demasiado lejos en la habitación, y pueden sonar perdidos - de nuevo, porque se les pide que conduzcan demasiado aire."

Los conductores de un altavoz vibran para `conducir' el aire de una habitación. Cuanto más grande sea el altavoz y más grandes sean sus conductores, más aire podrá mover. Por eso, los pequeños conductores de la mayoría de los ordenadores de sobremesa no tendrían ninguna posibilidad de llenar un local grande, como una sala de conciertos, por ejemplo. Al mismo tiempo, un par de altavoces masivos moverían demasiado aire en un espacio pequeño, sonando sónica y físicamente intimidante.

Por esa razón, colocar la parte posterior del altavoz a un pie de cualquier pared es una buena regla empírica para crear cierta distancia y evitar una carga excesiva de los límites. Las configuraciones estéreo y de sonido envolvente tienen que ver con la simetría. El canal central es cuadrado a la derecha en el centro mirando hacia el sofá. Los canales izquierdo y derecho equidistantes entre sí, lo suficientemente inclinados para apuntar hacia el centro del sofá. Ambos altavoces de sonido envolvente traseros hacen esencialmente lo mismo, aunque puede optar por elevarlos más e inclinarlos hacia abajo.

Incluso una configuración de 2.1 canales, en la que sólo hay altavoces izquierdo y derecho, requiere que los coloques simétricamente. Experimente con la distancia desde la pared. Un pie es una buena regla, pero si le falta un poco de graves, acortar el espacio puede ayudar.

Dicho esto, si está configurando un altavoz inteligente o un dispositivo compatible con Wi-Fi, también debe tener en cuenta la potencia de su conexión a Internet.

Las malas noticias primero: "Los días de un dispositivo de un solo propósito en cualquier habitación en la que tenga su televisor se están desvaneciendo. Por ejemplo, (Bose) no optimiza el altavoz para la televisión sobre la música, o viceversa", dice Pucci.

"Pero si sabemos que estamos escuchando una fuente de televisión o vídeo, podemos hacer cosas como mejorar el diálogo para que los clientes puedan oír mejor y asegurarnos de que los efectos 5.1 se renderizan adecuadamente. Por el contrario, si se trata de una fuente de música o una entrada Bluetooth, haremos todo lo posible para asegurarnos de que el ecualizador (EQ) es apropiado para la música y optimizarlo de esa manera".

Hay que reconocer que esto es poner mucha confianza en características que no se pueden controlar realmente, a menos que se tenga un control manual sobre el ecualizador - la mayoría de los altavoces ofrecerán algún tipo de ajuste, manual o de otro tipo, para que suene como se quiera - y aunque suene difícil conseguir un sistema que pueda hacer ambas cosas, es totalmente posible, sólo hay que asegurarse de que se haga la investigación.

El caso de un subwoofer es simplemente que produce los graves adicionales que sus altavoces no pueden. Al reducir la tensión en los propios altavoces, el subwoofer puede hacerse cargo de gran parte del extremo inferior del espectro y ampliar el escenario sonoro.

"La gente puede oír a un altavoz sonar muy bien y sentir que quiere uno, pero cuando escuchan el bajo de un subwoofer que lo acompaña, se quedan asombrados", dice Pucci. "No puedes equivocarte añadiendo un subwoofer para aplicaciones de vídeo y música, pero al menos es algo a lo que no tienes que comprometerte de inmediato".

Como dice Pucci, el bajo suele ser la parte del espectro de audio de la que el consumidor medio quiere más. Por supuesto, no a todo el mundo le gusta el estruendo extra. Los niños pueden exagerar, los vecinos en edificios de apartamentos o condominios pueden no apreciar un mini-terremoto en las primeras horas de la madrugada. Esa maratón de juegos de azar podría causar algunas noches de insomnio.

Si usted tiene altavoces que son competentes y lo suficientemente grandes para obtener una buena cantidad de graves, probablemente estará mejor sin un subwoofer.

"El submarino es si quieres sentir la película, haciéndola parte de la experiencia cinematográfica. Así que, si un dinosaurio pisa fuerte, puedes sentirlo en tus entrañas y en tu entorno", dice Lehnert. "Si usted tiene altavoces que son lo suficientemente competentes y grandes como para obtener una buena cantidad de graves, probablemente estará mejor sin un subwoofer. Si el espacio es limitado, o si realmente prefieres la parte visible de tu sistema, estás mejor con un sistema estéreo 2.1".

Colocar un subwoofer más cerca de una pared aumenta el efecto de graves, de la misma manera que lo haría con un altavoz. Lo mismo si lo acorralas en un rincón. Estas pueden ser opciones ideales si está trabajando con un subwoofer barato, pero un equipo de mayor calidad lo hará mejor si deja un pie de distancia de cualquier pared.

Hay varias opciones diferentes, y la distribución de la sala puede marcar la diferencia, así que una vez que haya decidido que necesita el sonido de un submarino, busque el ajuste adecuado.

Aunque es un poco difícil decirte que calibres y ajustes los altavoces por ti mismo mientras explicas cómo debes configurarlos, es algo que simplemente no se puede evitar; el sonido'bueno' es subjetivo, y necesitarás ajustar los niveles para conseguirlo tal y como te gusta.

Dicho esto, si no confía en sus oídos para tomar ese tipo de decisiones, siempre puede recurrir a la autocalibración basada en hardware o software para que le ayude.

Un ejemplo popular de autocalibración sería Trueplay de Sonos. Con la aplicación Sonos en el teléfono, puede moverlo por toda la habitación, mientras que el micrófono del teléfono analiza el sonido reflectivo que capta para medir correctamente la acústica. Funciona, pero es propiedad de los altavoces de la empresa.

Este es el caso de casi todas las funciones especiales de autocalibración que ofrecen los fabricantes. Si hay aplicaciones que pueden ayudar, sin importar lo que tengas, entonces podrías estar de suerte. En otros casos, como el del Google Home Max, la calibración está incorporada y funciona sin problemas.

Si usted elige ir manual, usted necesitará romper la cinta métrica y proporcionalmente averiguar la colocación para optimizar cada pulgada de espacio que usted tiene.

"Este esfuerzo generará un'soundstage' sonoro superior, donde los altavoces casi desaparecen de la sala. En cambio, el sonido debería parecer estar colgando en el espacio entre los altavoces, como si lo generara un tercer altavoz invisible", dice Kerr de Bowers & Wilkins. "Ese es el objetivo de la imagen estéreo. Una verdadera escena sonora tiene profundidad y altura, lo que te da la escala sónica para hacer frente a cualquier cosa, desde el más íntimo de los temas acústicos hasta un trabajo orquestal completo".

¿Por qué es todo esto tan importante?

"La buena acústica consiste en que el sonido llegue a tus oídos en el momento adecuado", afirma Karol Warminiec, directora nacional de entrenamiento zonal de Sony Canadá. "Si no tienes la distancia establecida en la distancia a la que te sientas del altavoz, el tiempo se acaba y pierdes en lo que el artista o productor pretendía."

Los sistemas no siempre se venden con todas sus características. Aunque la barra de sonido que acabas de comprar puede ofrecer un traspaso HDMI, es posible que no tenga funciones como Bluetooth, Spotify Connect, Google Cast o AirPlay, todas las cuales se pueden añadir más adelante.

"No perderás calidad haciendo eso, pero puedes ganar algo de comodidad. La única advertencia cuando se utiliza un Chromecast o Echo Dot es que hay que mantener el altavoz encendido", dice Warminiec. "Una de las cosas que esos dispositivos adicionales no harán es encender la cámara, ponerla en la entrada auxiliar para que pueda reproducir música a través de ella. La ventaja de tener ya un perfil de Chromecast Audio incorporado a su altavoz o componente es que envía el comando para encender o apagar el altavoz. Por lo tanto, la conveniencia."

Esa es una de las propuestas de valor que Google, Amazon y otros fabricantes de altavoces tocan. Cuando tienes un altavoz inteligente con Alexa o el Asistente de Google incorporado, no tienes que preocuparte de activar nada.

Por supuesto, algunas actualizaciones pueden venir de los propios fabricantes a través de la actualización del software. Estas actualizaciones pueden ayudar a mejorar el rendimiento de audio, o pueden ser adiciones físicas. Cada vez son más los fabricantes que publican actualizaciones de software para intentar mantener frescos los altavoces más antiguos. Si desea conservar sus altavoces durante años, considere quién puede ayudarle a hacerlo.

Tener una habitación para escuchar música es genial. Pero tener dos es aún mejor.

Afortunadamente, no faltan formas de ampliar su huella de audio en toda la casa. Sonos, Denon y muchos otros ya se han sumado a esto. La idea es que puedes tener varios altavoces en diferentes habitaciones, todos unidos por una conexión Wi-Fi (a veces Bluetooth) y una aplicación dedicada. Escuche música en una habitación o en todas a la vez. Una persona podía escuchar algo en una habitación, mientras que en la otra se escuchaba música totalmente diferente.

"Puede realizar una configuración de tipo Google Home en la que puede mezclar y combinar altavoces de Sony y de otros fabricantes, junto con los de Google Home, Mini o Max. Incluso si otras marcas presentan altavoces con Google Home incorporado, podrás mezclar y combinar todos esos altavoces y utilizar la aplicación Google Home para configurarlos y controlarlos", explica Warminiec.

Sin embargo, no va a ser tan perfecto como una plataforma multisala dedicada. Sonos ya ha adoptado a Alexa, y el Asistente de Google está a punto de llegar. Bose, Denon, Yamaha, DTS, e incluso otros, como LG y Ultimate Ears, se han puesto de acuerdo con esas plataformas. Si quieres hacerlo tú mismo es una decisión que puedes tomar fácilmente.

Los audiófilos saben exactamente lo que quieren oír, mientras que los oyentes medios saben cuándo les gusta lo que oyen. Cada par de orejas es diferente, cada habitación es única y cada pieza de tecnología de un altavoz moderno puede tener diferencias matizadas. Lograr que sea perfecto es todo un reto, como demuestran los consejos de esta guía.

La buena noticia es que usted tiene el lujo de la conveniencia para acercarse lo más posible a lo que desea. Es difícil discutir con un buen sonido cuando te golpea.