Cómo convertir un PC de segunda mano en una bestia del juego

Cómo convertir un PC de segunda mano en una bestia del juego

Pasar a la escalera de los juegos de PC no suele ser fácil, a menos que tengas una línea de crédito que haga sonrojar a algunas naciones del primer mundo.

Pero, hay una manera más barata de empezar, y una que saca algunos resultados sorprendentemente fuertes: ir de segunda mano. Como parte de la Semana de Juegos de PC de TechRadar 2018, le mostraremos cómo puede convertir un ordenador de segunda mano en una excelente máquina de juegos.

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Sin embargo, no estamos hablando de un PC de segunda mano brillante, de plástico, que sabe cómo jugar. Recoger algo que ha sido maltratado en el dormitorio de un adolescente en el transcurso de cinco años no es un buen negocio. Sin embargo, puede obtener hardware sólido, y una ganga sorprendente, mirando a los PCs de nivel empresarial.

Cuando las oficinas se actualizan, a menudo entregan su hardware antiguo a revendedores y recicladores de PCs. Estas máquinas, inicialmente suministradas bajo contrato de arrendamiento, han sido construidas generalmente con la fiabilidad y facilidad de mantenimiento en mente - son algunas de las PCs más sólidas y estables del mercado, y también algunas de las más comunes.

Comprar uno a un distribuidor, ya sea directamente o a través de eBay o Amazon, significa que obtendrá al menos un cierto nivel de respuesta en caso de que las cosas salgan mal, y hemos descubierto que cualquier reciclador que valga la pena hará todo lo posible para asegurarse de que su PC esté totalmente renovado y rejuvenecido antes de que llegue a usted.

La gama Optiplex de Dell: cada una de estas máquinas, en diferentes tamaños, tiene el mismo número de modelo, así que tenga cuidado al comprarlas.

Las tres marcas clave que hay que buscar son la gama Optiplex de Dell, las líneas ProDesk y Compaq de HP y los PC ThinkCentre de Lenovo. Aparte del ProDesk, estos vienen en una variedad de tamaños de oficina, y sólo el USFF, o factor de forma Ultra-Small, es inadecuado para nuestros propósitos ya que carece de ranuras de actualización - puede ser mejorado, pero no sin una ingeniería seriamente incómoda.

Antes de depositar dinero en un cajero automático usado, realice las diligencias necesarias. Mira al vendedor, y cuánto cuidado ponen en sus listados.

Asegúrese de que obtendrá el factor de forma que desea y de que el equipo específico que está buscando tiene la capacidad tanto dentro de la carcasa como en términos de potencia restante de la fuente de alimentación para soportar una GPU adicional, ya que, por lo general, la sustitución de la fuente de alimentación no es una opción en estos equipos diseñados a medida.

El interior de un Optiplex SFF. Observe la fuente de alimentación de forma extraña y la posición ajustada de la ranura PCIe. Imagen: Pascal Volk

Busque hojas de datos, saque fotografías, busque vídeos de YouTube de otros usuarios y actualizadores. No compre nada a menos que sepa absolutamente que podrá mejorarlo.

Elija su máquina basándose en la mejor combinación de componentes que pueda encontrar por el precio que está dispuesto a pagar. Eso probablemente suene a consejo de policía, pero aquí estamos buscando gangas, así que es lo más importante a tener en cuenta.

Gire su decisión en torno al procesador, ya que la actualización de este último, incluso con una pieza usada, probablemente costará tanto como una máquina completamente cargada.

Los chips Core de segunda generación son, en el momento de escribir este artículo, los más comunes del mercado, y son perfectamente viables como el corazón de un PC que depende principalmente de su GPU; si puedes prescindir de un poco más para un procesador de tercera o incluso cuarta generación, no te arrepentirás.

Incluso una pegatina de Windows 7 está bien siempre y cuando lleve la misma llave utilizada para activar la instalación de Windows 10 en su interior.

Si usted puede encontrar una máquina con 8GB de RAM preinstalada en lugar de 4GB, se ahorrará un poco de molestias más adelante, aunque el DDR3 de 1600MHz que la mayoría de estas máquinas utilizan está disponible de segunda mano. Busque específicamente un PC con una instalación original de Windows y la etiqueta COA en la carcasa, que a menudo puede tener tanto valor como el propio hardware.

El cambio de ese aburrido PC de oficina a Modo Bestia depende de dos componentes en particular, y le recomendamos encarecidamente que compre estos dos nuevos.

En primer lugar, obtenga una unidad SSD, ya que es la solución perfecta para mejorar la capacidad de respuesta del PC y reducir los tiempos de carga siempre que haya instalado sus juegos en ella. Puesto que usted está en un presupuesto, dejar caer una gran cantidad de dinero en efectivo en un SSD de gama alta es probablemente imposible. Pero hay opciones. Echa un vistazo a nuestra lista de los mejores SSDs para inspirarte.

Tanto si es barato como si gasta un poco más, las unidades SSD ofrecen un aumento apreciable de la velocidad.

La versión de 120 GB del WD Green de Western Digital, por ejemplo, puede adquirirse por muy poco dinero en estos días, y ofrecerá la cantidad perfecta de energía si arranca Windows desde él, y dejará un poco de espacio para uno o dos juegos más grandes; mantenga su unidad mecánica como almacenamiento secundario.

Tomar un riesgo y comprar una unidad sin marca (pruebe la edición SUNBOW de 240GB, que se jacta hilarantemente de su bajo poder calorífico) puede darle aún más por menos, pero no ponga algo en lo que no puede confiar en una caja de misión crítica.

Tenga en cuenta que la instalación de una unidad de 2,5 pulgadas en una máquina de oficina no siempre es sencilla. Es probable que haya espacio para ello, pero es posible que tenga que buscar una montura adecuada para evitar que se mueva.

El segundo en la lista de actualizaciones, y lo más importante, es una GPU, y estás eligiendo de una lista limitada. No podrá incluir una GTX 1080 Ti, y tampoco querrá hacerlo, ya que se encontrará rápidamente con cuellos de botella en el hardware que le harán perder la mayor parte de su rendimiento potencial, por un par de razones.

Primero, como hemos mencionado, el PSU. Dado que la placa base de un PC de oficina suele ser un diseño personalizado basado en la eficiencia, la fuente de alimentación que se incluye con ella es igualmente ajustada en términos de especificaciones, por lo que necesitará algo que se ajuste a su TDP, y algo que no requiera su propio conector de alimentación de 6 u 8 patillas. Estos se encuentran muy raramente en dichas fuentes de alimentación - de hecho, el conector de alimentación de la placa madre en sí probablemente no sea estándar, lo que (sumado a la extraña forma de estas centrales eléctricas) hace que la fuente de alimentación sea difícil de reemplazar.

La segunda preocupación, a menos que usted haya sido lo suficientemente inteligente como para levantar una torre, es el espacio dentro del chasis de la PC. Piensa en la longitud, altura y anchura con la que tienes que trabajar, y asegúrate de comprar la configuración correcta de la tarjeta para que quepa en tu caja.

Muchas máquinas de formato pequeño, además de requerir una tarjeta de media altura, colocan la ranura PCIe muy cerca del borde de la caja o de la fuente de alimentación, lo que le obliga a comprar una sola tarjeta de ranura. Incluso entonces, es probable que haya poco o ningún flujo de aire sobre él, así que tenga mucho cuidado.

Instalar una tarjeta alimentada por bus no es difícil - sólo es cuestión de insertarla, así que se lo dejaremos a usted y a su máquina - pero comprar la tarjeta correcta puede ser complicado. Cuando tengas las consideraciones de tamaño y poder bloqueadas, conéctate a Internet y comienza a buscar una oferta que se ajuste a tus necesidades.

Hay un par de candidatos clave, y el mejor, diríamos, es la Nvidia Geforce GTX 1050 Ti, una tarjeta con una sorprendente cantidad de potencia en su interior y un precio relativamente decente. No es el más barato, sin embargo, y su sobrecarga de TDP es de unos 60W, por lo que necesitará una fuente de alimentación con cierta capacidad para soportarlo.

La GTX 1050 Ti empaqueta un gran número de núcleos CUDA en un paquete extraordinariamente pequeño

En el otro lado se encuentra el Geforce GT 1030. Mucho más barato, sobre todo si encuentra uno con descuento, y mucho más ligero en la fuente de alimentación con un consumo máximo de energía de 45W, pero no es el mejor candidato absoluto cuando se trata de juegos de azar. Está más pensado para el rendimiento de los centros multimedia, ya que en la mayoría de los juegos todavía se pueden realizar ajustes intermedios, pero no puede competir con el 1050Ti en lo que a músculo se refiere.

Si le preocupa el ruido (y confía en su flujo de aire), varios proveedores ofrecen el 1030 en configuración de refrigeración pasiva.

Estás listo para irte, ¿verdad? No exactamente. Tenga cuidado al comprar una máquina de segunda mano. Inspeccionarlo y probarlo, tanto en términos de software como de hardware, antes de empezar a añadirle sus nuevos componentes.

Compruebe el interior y asegúrese de que todo está bien conectado. Prueba de esfuerzo del hardware, que sin duda habrá funcionado durante años y que potencialmente nunca se apagará. Estas cajas están construidas para una larga vida útil y con el menor mantenimiento posible, pero depende de usted asegurarse de que las suyas estén listas para funcionar. Considere reemplazar el compuesto térmico y limpiar las rejillas de ventilación o las aletas.

Y, además, está el software. ¿Quién te vendió la máquina? ¿Es confiable la copia de Windows en él? ¿Tiene algo inapropiado instalado, como software ilegal o un keylogger? Si inicia sesión en Windows tan pronto como se enciende, no confíe en él. Es hora de reiniciar completamente Windows y comenzar desde cero - reinstale completamente, si desea ser exhaustivo.

Una vez que lo haya comprobado e instalado sus nuevos componentes, tendrá un PC de segunda mano que podrá ejecutar los juegos de PC más recientes.