Cómo desinstalar una VPN de la manera correcta

Cómo desinstalar una VPN de la manera correcta

La mayoría de los proveedores de VPN hacen grandes afirmaciones sobre su política de"no registro" y sobre cómo no mantienen el más mínimo rastro de lo que usted hace en línea.

Lo que estas empresas no siempre explican es que las VPNs (incluidas las VPNs gratuitas) pueden mantener registros detallados en su PC, a menudo incluyendo detalles de cuenta, tiempos de conexión y desconexión de sesiones y los nombres de los servidores a los que ha accedido.

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A menudo no hay una forma automatizada de eliminar esta información. Incluso la desinstalación de la VPN suele dejar al menos algunas huellas, y hay muchas más pistas sobre sus actividades en los distintos historiales de red de Windows. La mayoría podría permanecer en su sistema durante años.

Si esto es algún tipo de riesgo para la privacidad depende de su situación. Si otros tienen acceso a su PC, o tal vez usted está ejecutando una VPN en una computadora del trabajo, tal vez; si es su propio sistema, probablemente no.

Cualesquiera que sean sus circunstancias, es interesante ver lo que un PC puede contener con respecto a su historial de VPN. La eliminación de antiguos remanentes de red también aporta beneficios propios, liberando recursos, simplificando la configuración de la red y tal vez reduciendo la posibilidad de que se produzcan problemas con otro software de red.

Tenga en cuenta que existen riesgos relacionados con este tipo de limpieza de bajo nivel. Borrar accidentalmente algo importante podría paralizar su PC. Tenga mucho cuidado y no limpie nada a menos que su sistema tenga una copia de seguridad completa, y tenga las herramientas y la experiencia para recuperar el equipo si algo sale mal.

Por lo tanto, veamos en detalle cómo desinstalar el software VPN y, posteriormente, limpiar después de ese proceso. Tenga en cuenta que no tiene que seguir todos estos pasos, al menos más allá del primer y principal proceso de desinstalación. Puedes ser tan meticuloso - o no - como quieras.

Y si no está seguro de algunos de los elementos más importantes, como la edición del Registro, probablemente sea mejor omitir estos pasos. Además, algunos de estos últimos pasos sólo se aplican realmente a aquellos que son extremadamente conscientes de la privacidad, como verás cuando los leas.

El primer paso para eliminar una VPN es eliminar a su cliente.

Empiece por encontrar dónde se almacenan los archivos de programa en su disco duro. Abra una ventana de cliente, presione Ctrl+Mayús+Esc para iniciar el Administrador de tareas, haga clic con el botón derecho en el nombre de la aplicación y seleccione Abrir ubicación del archivo. Anote el nombre de la carpeta, que necesitará más adelante.

Cierre el cliente completamente (no sólo lo minimice), luego intente desinstalarlo desde el applet normal del Panel de control (Panel de control > Programas y características > Desinstalar un programa).

La lista de programas instalados también puede incluir un controlador TAP (un adaptador de red virtual) para su proveedor de VPN. Si la lista está ordenada alfabéticamente, desplácese hasta las T y busque los elementos que empiezan por'TAP-' (nuestro sistema de prueba incluye TAP-NordVPN y TAP-ProtonVPN). Para eliminarlos, haga clic con el botón secundario y seleccione Desinstalar.

Si no encuentra nada, busque en su sistema el nombre de la VPN y busque un acceso directo de desinstalación.

Una vez que haya ejecutado el desinstalador normal y eliminado los archivos TAP asociados, reinicie el equipo para asegurarse de que Windows pueda eliminar los archivos de programa bloqueados.

La desinstalación de una VPN no eliminará necesariamente todos sus archivos. A menudo hay un montón de sobras, que van desde DLLs perdidas hasta registros detallados de todas sus conexiones VPN recientes.

Abra la carpeta del cliente que anotó en el paso anterior, si aún existe, y busque en su sistema carpetas con nombres similares. Investigarlos para ver qué queda, y si las carpetas pueden ser borradas con seguridad.

También puede buscar manualmente archivos en las ubicaciones más probables: \Archivos de programa, archivos de programa (x86), datos de programa, usuarios, local, usuarios, itinerancia de datos.

Si no ve las carpetas ProgramData o AppData, inicie el Panel de control, vaya a Opciones del Explorador de archivos y asegúrese de que la opción'Mostrar archivos, carpetas y unidades ocultas' esté seleccionada.

Dependiendo de su configuración, es posible que tenga una instalación separada de OpenVPN, el cliente de código abierto utilizado por muchas piezas de software VPN para gestionar sus conexiones. Busca un nombre de usuario, abre la carpeta Log y borra los archivos de registro que no necesites. Que pueden ser todos ellos, si lo desea - los archivos son sólo para la resolución de problemas, y es seguro eliminarlos.

Los clientes VPN de Windows suelen almacenar al menos algunas de sus configuraciones en el Registro de Windows. Al menos algunos de ellos pueden sobrevivir al desinstalador, y a veces pueden revelar detalles de su cuenta o historial de conexión.

Otra advertencia rápida aquí: siempre tenga mucho cuidado cuando edite el Registro.

Para comenzar, inicie REGEDIT y busque HKEY_LOCAL_MACHINE\SOFTWARE y HKEY_CURRENT_USER\SOFTWARE. Desplácese por cada conjunto de claves, buscando cualquier cosa relacionada con las VPN que haya desinstalado.

Típicamente no encontrarás mucho. Nuestro sistema de pruebas tenía claves sobrantes relacionadas con ExpressVPN, IPVanish, IVPN, ProtonVPN, SecureVPN y VyprVPN (Golden Frog), pero todas ellas estaban vacías o no contenían nada de interés.

Otros pueden ser más significativos. NordVPN tenía algunas direcciones IP, Windscribe dejó todos nuestros ajustes y la última dirección IP externa, y FrootVPN y Anonine dejaron datos incluyendo nuestros nombres de usuario y contraseña encriptada.

Lo que sea que encuentres, si estás seguro de que ya no es necesario, puedes eliminarlo haciendo clic con el botón derecho del ratón en el panel izquierdo y seleccionando Eliminar. Como ya hemos mencionado, cuando edite el Registro, tenga cuidado - borrar accidentalmente el ítem equivocado podría causar todo tipo de problemas.

Los clientes VPN de Windows funcionan configurando adaptadores de red virtuales para que sus otras aplicaciones los utilicen. Éstos a menudo se quedan atrás cuando se desinstala una VPN, desafortunadamente, desordenando la configuración de la red y ocasionalmente entrando en conflicto con otro software.

Inicie el Administrador de dispositivos (pulse Win+R, escriba devmgmt.msc y pulse Intro) y haga clic en la flecha a la izquierda de'Adaptadores de red' para mostrar todo lo instalado en su sistema.

Los adaptadores relacionados con VPN suelen incluir TAP en el nombre (un estándar de adaptador de red virtual) y en el nombre del servicio, lo que facilita su localización. Nuestro sistema de prueba tenía, por ejemplo,'ibVPN Tap Adapter','SwitchVPN Tap Adapter' y'TAP-NordVPN Windows Adapter V9'.

Nuestro sistema también tenía el más vagamente llamado'VPN Client Adapter - VPN'. Si no está seguro de dónde proviene un adaptador de red, haga doble clic en él, seleccione la ficha Controlador y examine los elementos Proveedor de controladores y Firma digital. Éstos suelen mostrar el nombre del servicio y la empresa que lo respalda.

Como verificación cruzada, seleccione la ficha Eventos y desplácese hasta la parte inferior de la lista. Si el último evento fue hace mucho tiempo, esto podría indicar que el adaptador ya no se utiliza, aunque esto no está garantizado.

Si está seguro de que un adaptador ya no es necesario y también está satisfecho de que sabe cómo solucionar el problema si se equivoca (reinstalarlo, utilizar un punto de restauración del sistema u otra cosa), haga clic con el botón derecho del ratón, seleccione Desinstalar dispositivo y marque la casilla de verificación `Eliminar el software del controlador de este dispositivo''.