Cómo elegir el mejor sistema de alerta médica para sus necesidades

Cómo elegir el mejor sistema de alerta médica para sus necesidades

ConsumerAffairs informa que se espera que la industria de las alertas médicas crezca en más de un 68% en los próximos cinco años a medida que la generación Boomer envejezca hasta la jubilación, en parte debido a la pandemia de coronavirus.

Los ancianos quieren sentir la paz mental de que pueden pedir ayuda y obtenerla, incluso si hay una pandemia. Y quizás más importante, los ancianos quieren mantener su independencia para poder mantenerse alejados de las residencias de ancianos y otras instalaciones de cuidado donde se propagan los virus.

Con una atención tan creciente en los sistemas de alerta médica, hemos preparado un artículo que responde a todas las preguntas más comunes sobre los sistemas de alerta médica, los centros de llamadas y las compañías que los venden para ayudarle a elegir el sistema de alerta médica adecuado para usted o para su ser querido.

¿Qué es un sistema de alerta médica?

Un sistema de alerta médica es cualquier dispositivo diseñado para pedir ayuda cuando se experimenta una emergencia médica. Los sistemas de alerta médica tradicionales consisten en un colgante que se puede llevar puesto y una estación base que se conecta a su línea telefónica. Pero los sistemas más modernos están incorporados en los dispositivos móviles y en los relojes inteligentes. Y mientras que la mayoría de los sistemas de alerta médica requieren que usted presione un botón cuando necesita ayuda, alguna nueva tecnología monitorea sus signos vitales continuamente y pide ayuda automáticamente cuando una emergencia médica está a punto de ocurrir.

¿Cómo preservan la independencia los sistemas de alerta médica?

Considere los siguientes hechos del Centro de Control y Prevención de Enfermedades:

La caída es quizás la mayor amenaza para un anciano, ya que tiene repercusiones a largo plazo en la salud física y mental. Teniendo esto en cuenta, una respuesta rápida a la emergencia es la mejor manera de mitigar estas estadísticas. Como tal, un sistema de alerta médica es una red de seguridad. Proporciona a su ser querido la capacidad de pedir ayuda con sólo pulsar un botón.

Según la AARP, el 87% de los ancianos quieren quedarse en sus casas el mayor tiempo posible. La independencia es uno de los factores más importantes en la calidad de vida de un anciano, y un sistema de alerta médica ayuda a que esto suceda.

¿Cómo funcionan los sistemas de alerta médica?

El proceso es simple:

Si no necesitas una ambulancia, la operadora puede llamar a un vecino o a un familiar para que te ayude. Pero si el operador no puede oírte, asumirá lo peor y llamará a tu equipo de emergencia local.

¿Qué es una unidad base?

La unidad base se conoce a menudo como la estación base o estación de origen. Puede ser confuso cuando una compañía se refiere a ella de varias maneras diferentes. A lo que se refieren es al núcleo de un sistema de alerta médica tradicional o en casa. Tecnológicamente, la unidad base no es más que un altavoz que sólo llama a un número. Se conecta a un teléfono fijo o a una red celular.

El colgante, que se lleva alrededor del cuello, se comunica de forma inalámbrica con la estación base. Así que cuando presionas el botón, la estación base pide ayuda, incluso cuando estás a varias habitaciones de distancia.

Todas las unidades básicas tienen baterías de reserva que deberían durar hasta dos días en caso de un apagón. Algunas unidades básicas incluyen un reloj y la temperatura ambiente en una pantalla LCD.

¿Qué es un colgante?

Usado alrededor de su cuello, el colgante es esencialmente un botón de ayuda que usted usa, incluso cuando se ducha. Especialmente cuando te duchas, ya que la ducha es el lugar más arriesgado de tu casa para una caída. Por lo tanto, todos los colgantes del mercado que hemos visto son impermeables. Cuando necesites ayuda, pulsa el botón y envía una señal inalámbrica a la estación base.

¿Cuál es el alcance inalámbrico de un colgante de emergencia?

Depende del sistema de alerta médica, pero la mayoría de los colgantes oscilan entre 600 y 1.200 pies. Ambos tienen un alcance más que suficiente para la mayoría de las casas y apartamentos. Además la señal inalámbrica es fiable, incluso cuando se presiona bajo el agua, lo cual hemos probado.

¿Tengo que llevar el colgante todo el tiempo?

Aunque ciertamente puedes elegir quitarte el colgante, es mejor llevarlo siempre. Como se ha mencionado, los colgantes son impermeables, por lo que se espera que lo lleve en la ducha. Dicho esto, a muchos ancianos les preocupa el estigma de un sistema de alerta médica y a menudo no usan sus dispositivos. Afortunadamente, algunas compañías ofrecen relojes inteligentes de alerta médica, que no se parecen en nada a un sistema de alerta médica.

¿Son los colgantes a prueba de agua?

Hemos probado la capacidad de impermeabilización de cada colgante del mercado. Y todos pidieron ayuda inmediatamente mientras estaban sumergidos bajo el agua, incluso cuando la estación base estaba a varias habitaciones de distancia. Así que, sí, los colgantes inalámbricos son impermeables, al menos en lo que se refiere a ducharse, bañarse o nadar.

¿Qué tan confiables son los colgantes?

A lo largo de los años, a medida que hemos probado los sistemas de alerta médica, hemos intentado repetidamente encontrar fallos en la fiabilidad inalámbrica de los colgantes. Pensamos que tal vez los refrigeradores y otros aparatos se interpondrían en el camino. No. Pensamos que múltiples paredes bloquearían la señal. No. Pensamos que la elevación podría interferir. Tampoco eso. En general, nunca nos hemos encontrado con un colgante que no fuera fiable. La única excepción son los colgantes de detección de caídas, que son muy inexactos. Sin embargo, el inalámbrico de estos colgantes es tan fiable como cualquier otro colgante, siempre que se pulse el botón de ayuda.

¿Qué significa "PERS"?

PERS es una abreviatura de la industria para "sistema de respuesta de emergencia personal".

¿Qué es un dispositivo móvil de alerta médica?

Un sistema móvil de alerta médica combina el colgante inalámbrico y la unidad base de un sistema casero y lo pone en un dispositivo que se lleva alrededor del cuello. Ya que se conecta a una red celular, un dispositivo PERS móvil va dondequiera que vayas. Y si necesitas ayuda, el operador está ahí contigo.

Los mejores sistemas móviles de alerta médica incluyen GPS, que permite a los respondedores de emergencia señalar su ubicación. Y cuando cada segundo importa en una emergencia, este tipo de característica es muy valiosa.

¿Cuál es el mejor sistema para mi ser querido?

Si puedes permitírtelo (y probablemente puedas si eliges el GreatCall Lively Mobile), entonces un sistema de alerta médica GPS móvil es la mejor opción. Proporciona una fácil comunicación. Va dondequiera que vaya su ser querido. Y virtualmente elimina el riesgo de que una falsa alerta se convierta en una situación embarazosa.

Realmente depende de tu presupuesto, nivel de actividad y ubicación. Echa un vistazo a nuestro artículo sobre el tema: ¿Qué tipo de sistema de alerta médica es mejor para usted? Pros y contras.

¿Cómo funcionan los colgantes de detección de caídas? ¿Valen la pena?

Los colgantes de detección de caídas funcionan utilizando acelerómetros para medir las fuerzas g y un giroscopio para medir la rotación o el giro del cuerpo al bajar. Estos sensores trabajan en conjunto con algoritmos patentados para determinar si usted está cayendo o simplemente sentado rápidamente o rodando en la cama. La buena noticia es que funcionan, en el sentido de que los colgantes pueden reconocer una caída y pedir ayuda sin necesidad de pulsar el botón. La mala noticia es que a menudo pueden ser demasiado sensibles, causando muchas falsas alertas.

El simple hecho de mover los colgantes de detección de caídas causó muchas falsas alertas en nuestras pruebas. Muchos de estos colgantes se activaron consistentemente después de haber caído desde apenas 6 pulgadas; otros apenas se activaron en absoluto, sin importar cuán duro o suave caímos. Y nos caímos.

Aún así, si vale la pena depende de ti y de tu presupuesto. Un colgante de detección de caídas está diseñado para escenarios en los que el usuario está inconsciente y no puede pulsar el botón. Así que proporciona cierta tranquilidad, lo cual es valioso. Sin embargo, el colgante añade entre 5 y 10 dólares al mes al coste de su sistema de alerta médica.

¿Está buscando un sistema de alerta médica que se adapte a sus necesidades o a las de su ser querido? Si es así, podemos ayudar. Sólo siga este enlace, introduzca algunos detalles y le enviaremos presupuestos personalizados de las principales compañías de sistemas de alerta médica.

Obtenga una cotización gratis del sistema de alerta médica ahora .

Sistema de alerta médica en el hogar

Este es el dispositivo PERS tradicional - consiste en una unidad base y un colgante inalámbrico. La unidad base es, en los términos más básicos, un altavoz que llama a un número de teléfono. Cuando presionas el botón del colgante inalámbrico, el colgante envía una señal a la unidad base y activa una "llamada de ayuda". Los colgantes inalámbricos son resistentes al agua y suelen tener un alcance de entre 300 y 2.000 pies.

Hay dos tipos de sistemas en el hogar: el de línea fija y el de celular. Los sistemas de línea fija son los más asequibles, pero requieren que tengas un teléfono fijo. La opción celular incluye unidades básicas más actualizadas que se conectan a una red celular. Sin embargo, las redes celulares pueden ser poco confiables en algunos hogares, por lo que es importante entender el proveedor que utiliza el servicio y cuán bien es la cobertura en su área.

Sistemas de rastreo de alertas médicas

Un sistema de seguimiento de alerta médica es un sistema de alerta médica estándar con un seguimiento de la actividad vinculado a él. El rastreo de actividad, que utiliza detectores de movimiento, se combina con un software para rastrear los niveles de actividad del ser querido de mayor edad.

Hemos pasado años investigando, revisando y probando sistemas de alerta médica. Hemos aprendido que si no quieres arrepentirte de tu decisión de compra, estas son las preguntas que debes hacer antes de comprar. Ya sea que compre uno para usted o para un ser querido, es importante ser honesto acerca de cómo responde a estas preguntas.

¿Está usted (o su ser querido) dispuesto a llevarlo?

El estigma de un sistema de alerta médica es real. Muchos ancianos se niegan a llevar su colgante o sistema móvil de alerta médica porque piensan que les hace parecer frágiles o débiles. Si no vas a usar el dispositivo, no te ayudará cuando lo necesites.

Si el estigma le preocupa, busque en un reloj inteligente de alerta médica. No parecen o se sienten como un dispositivo de alerta médica, pero proporcionan los mismos beneficios.

¿Presionarás el botón de ayuda si necesitas ayuda?

Puede parecer contrario a la intuición, pero muchos ancianos tienen miedo de apretar el botón de ayuda cuando se han caído o necesitan ayuda. Aunque hay una variedad de razones para esto, la más común es el miedo a que pedir ayuda signifique que su familia los pondrá en un asilo. En otras palabras, no presionan el botón de ayuda por miedo a perder su independencia.

También hay algo llamado ansiedad 911. La mayoría de nosotros estamos condicionados a pensar que no está bien llamar al 911 a menos que sea una emergencia real. Esta ansiedad se extiende a los centros de llamadas de emergencia. Muchos ancianos evitan presionar el botón de ayuda porque se han caído pero no están heridos y sólo necesitan ayuda para levantarse. La mayoría de los servicios de alerta médica alientan a los ancianos a probar sus sistemas con regularidad. Esto asegura que el sistema funcione correctamente, pero también alivia la ansiedad de llamar a una línea de ayuda de emergencia, así que cuando necesitan ayuda, no dudan.

¿Se acordará de llevarlo, o lo cargará si es necesario?

Si se utiliza un sistema de alerta médica móvil, hay que cargarlo cada noche o cada pocos días. ¿Esto es algo que puedes recordar hacer regularmente? Y si su ser querido tiene demencia, ¿quién le va a ayudar a recordar que debe llevar su colgante?

¿Hay opciones sin costo o de bajo costo en lugar de un sistema de alerta médica?

La opción más barata es un teléfono inteligente. Tanto los androides como los iPhones tienen funciones de llamada de emergencia que pueden ser añadidas a la pantalla de inicio. Te permite llamar al 911 pulsando un botón y no cuesta nada. Sin embargo, es importante recordar que un smartphone puede no estar a mano cuando tienes una emergencia. Si te caes por las escaleras, tu teléfono puede estar arriba en tu bolso.

Si no está seguro de querer un sistema de alerta médica, aquí tiene algunas formas de minimizar el riesgo de una caída:

¿Puede permitirse un sistema de alerta médica?

La mayoría de los jubilados viven con un presupuesto estricto. Así que el costo es un gran problema. Con los paquetes más básicos, puedes esperar pagar entre 20 y 30 dólares al mes. Pero si quiere detección de caídas, sistemas móviles y otros complementos, puede esperar pagar hasta 80 dólares al mes.

¿Tiene una señal y una recepción fiable?

Si está eligiendo un sistema celular en casa o un sistema móvil de alerta médica, ¿su casa tiene puntos muertos? Asegúrate de preguntar por el proveedor de telefonía celular y ver si la cobertura es buena en tu zona. De lo contrario, podría llamar para pedir ayuda y carecer de señal.

¿Será capaz de hacer un seguimiento de los ciclos de facturación de un dispositivo de alerta médica?

Una de las quejas más comunes que encontramos en los servicios de alerta médica son los pagos recurrentes. Muchos ancianos no son conscientes de que los pagos se deducen automáticamente de su cuenta, lo que les hace estropear su presupuesto.

A menos que elijas Life Alert (que requiere un contrato de 3 años), no tienes que preocuparte de que te encierren en un contrato. Dicho esto, la suscripción sin contrato típicamente requiere que pagues automáticamente en pagos mensuales, trimestrales, semestrales o anuales. Necesitas ser capaz de manejar los pagos recurrentes para no deshacer tu presupuesto.

¿Es un plan a largo plazo realmente un mejor trato?

Con la mayoría de los servicios, ahorrará alrededor de 4 dólares al mes si paga anualmente en lugar de mensualmente. La desventaja es que si cancelas antes de que el pago anual siga su curso, el servicio puede no proporcionar un reembolso prorrateado. Realmente depende de las políticas.

¿La compañía de alerta médica que está considerando tiene políticas que son verdaderamente "amigables con los ancianos"?

Es importante leer los términos y condiciones de la compañía. Sabemos que esto es algo que todo el mundo dice sobre los "términos y condiciones", pero no puedes asumir que un servicio de alerta médica es amigable con los ancianos porque ofrecen un servicio a los ancianos. Recuerde, estas empresas buscan obtener beneficios y muchas se aprovechan de ello. Por ejemplo, si usted cancela su suscripción, la fecha de cancelación podría comenzar en la fecha en que la compañía recibe el equipo, lo inspecciona y considera que está en buenas condiciones. Si no está en buenas condiciones, su política podría decir que pueden facturarle entre 350 y 500 dólares. Apenas si es para personas mayores.

¿Las compañías de alerta médica poseen y operan sus centros de llamadas de respuesta a emergencias?

La mayoría de las compañías de alerta médica no son propietarias ni operan los centros de llamadas que aparecen en los materiales de marketing. En realidad, los centros de llamadas son de propiedad y operación independiente, a menudo con varios servicios de alerta médica a la vez. Sin embargo, la mayoría de las compañías no lo aclaran, ya que quieren que usted piense que son tan responsables de la capacitación del operador de emergencias como lo son del sistema de alerta médica que le vendieron.

Sin embargo, algunos servicios de alerta médica, como Medical Care Alert, se convierten en partes interesadas en un centro de llamadas o se asocian con centros de llamadas que les dan cierto control y dicen sobre el entrenamiento.

Por supuesto, algunas compañías, como LifeAlert, GreatCall, y ADT, tienen sus propios centros de llamadas. Pero estas compañías son raras.

¿Debo elegir un servicio de alerta médica que sea propietario y opere su centro de llamadas en lugar de un servicio que lo externalice?

Como la mayoría de los servicios de alerta médica subcontratan los centros de llamadas, es más importante encontrar un servicio que utilice un centro de llamadas con sede en su país. Pregunte sobre el centro de llamadas y luego investigue sus credenciales y premios. Dado que la mayoría de los servicios de alerta médica no son transparentes en cuanto a los centros de llamadas con los que están contratados, esto puede ser difícil. A menudo, se necesita un poco de investigación porque el servicio no le dirá o tratará de insinuar que es suyo. Por ejemplo, un servicio podría decir que "su" centro de llamadas ganó el premio al centro de llamadas del año de la Asociación de Alarmas de la Estación Central. Puede visitar fácilmente la asociación y ver los ganadores.

Dicho esto, podría haber alguna correlación entre un centro de llamadas que posee su centro de llamadas y la velocidad de su respuesta a las llamadas. Por ejemplo, GreatCall posee y opera su centro de llamadas 5Star. Y cada vez que hemos probado los tiempos de respuesta de las llamadas, GreatCall ha sido el más rápido por un margen significativo. Una explicación, que me dio James Leper (CEO de Medical Care Alert) es que los centros de llamadas independientes toman llamadas de los sistemas de seguridad del hogar y otros servicios. Esto significa que las llamadas son contestadas en orden de prioridad por una computadora. Esto añade segundos al tiempo de respuesta de una llamada, si no minutos.

Dicho esto, un gran centro de llamadas de propiedad y operación independientes, como los reconocidos por la Asociación de Alarmas de la Estación Central, a menudo tienen una mejor capacitación, mayor acceso a hablantes de idiomas extranjeros y suficientes planes de contingencia para asegurar que su llamada sea siempre contestada. Por lo tanto, elegir un servicio asociado a un centro de llamadas independiente no es necesariamente un mal augurio.

¿Los centros de llamadas se adaptan a los idiomas extranjeros?

Cada centro de llamadas que hemos investigado en los Estados Unidos tiene por lo menos inglés y español. La mayoría afirma que atienden más de 200 idiomas. Dicho esto, nunca hemos visto la lista de idiomas y nunca la hemos probado. Si tiene una necesidad específica de idioma para su ser querido mayor, recomendamos preguntar al servicio si su centro de llamadas tiene operadores capaces de hablar el idioma. Luego, asegúrese de que su ser querido pruebe rutinariamente el sistema de alerta médica para asegurarse de que el operador que conteste hable el idioma designado.

¿Cuáles son los riesgos de que una llamada de emergencia quede sin respuesta?

En todas las pruebas que hemos realizado a lo largo de los años, hemos pulsado el botón de ayuda en un sistema de alerta médica más de 1.000 veces. Y sólo hemos tenido tres casos en los que nadie respondió. Un caso resultó en que el sistema de alerta médica llamó a un número que ya no estaba en uso. Nos encontramos con una voz computarizada que nos pidió que llamáramos a un número de teléfono específico. Sin embargo, el mensaje siempre terminaba y se repetía antes de completar el número.

Los otros dos casos fueron con el mismo servicio de alerta médica. La llamada simplemente no fue contestada por más de cinco minutos antes de que termináramos la llamada. Después de hablar con la compañía que suministró el dispositivo, determinamos que había un problema con el dispositivo.

Aparte de eso, no hay prácticamente ningún riesgo de que una llamada de emergencia quede sin respuesta. Cada centro de llamadas debería tener contingencias en caso de que se corte la energía en sus instalaciones. Y todos operan a todas horas, todos los días del año.

¿Cómo se entrenan los operadores de los centros de llamadas?

Los operadores suelen recibir la misma o similar capacitación que los paramédicos y están capacitados para cumplir con las normas de los operadores del 911.

¿Qué pasa si el operador no puede oírme?

Las unidades básicas tienen micrófonos muy sensibles que se supone que recogen tu voz de otras habitaciones de tu casa, pero eso no significa que siempre sean eficaces para captar lo que dices. Si los operadores no pueden comunicarse eficazmente con usted para evaluar la emergencia, asumirán que usted necesita ayuda y se pondrán en contacto con su personal de emergencia local.

Aunque intente cancelar una llamada de emergencia pulsando el botón de reinicio de la unidad base, un operador llamará a su casa o a su móvil para asegurarse de que está bien. (Esto sucedió docenas de veces durante nuestras pruebas).

¿Tengo que preocuparme por las falsas alertas?

Depende. Las falsas alertas ocurren mucho, especialmente con los colgantes de detección de caídas. Cuando se produce una falsa alerta, sólo tienes que decirle al operador que estás bien y que no necesitas ayuda.

Las falsas alertas se convierten en un problema cuando no puedes comunicar esto al operador de emergencias. Por ejemplo, si estás en tu patio trasero trabajando en el jardín y tu colgante de detección de caídas pide ayuda, probablemente estás demasiado lejos de la estación base para oír al operador o saber que se ha hecho una llamada. Y si el operador no puede oírte, enviará una ambulancia a tu casa. Si esto ocurre, los socorristas le llevarán casi seguro al hospital, incluso si se niega, para salvarle de posibles problemas legales.

Por lo tanto, si su movilidad le permite trabajar en el patio, considere un sistema de alerta médica móvil donde pueda comunicarse fácilmente con los operadores si se produce una falsa alerta.

¿Por qué son tan similares tantas compañías de alerta médica?

La mayoría de los servicios de alerta médica utilizan el sistema de alerta médica MyTrex MXD3G o el MobileHelp CBS2-01. Incluso los dispositivos PERS móviles son en su mayoría lo mismo. Muchos servicios son incluso contratados con los mismos centros de llamadas de emergencia. (En una ronda de pruebas, el mismo operador respondió a las llamadas en los sistemas de alerta médica de tres servicios separados).

En esencia, la mayoría de los servicios de alerta médica compran su equipo a un fabricante y lo alquilan a los clientes. Y contratan el centro de llamadas. Así que esencialmente sólo fijan el precio, venden el servicio, ponen su marca en un sistema.

¿Qué paquetes se ofrecen típicamente?

La mayoría de los servicios ofrecen tres paquetes básicos con complementos opcionales.

Complementos:

¿Qué es una caja de seguridad? ¿Vale la pena añadir la caja fuerte a mi caja?

Una caja de seguridad tiene una llave de repuesto para que los socorristas la usen para entrar en su casa. Si experimentas una emergencia y no la tienes, los paramédicos entrarán por la fuerza a la casa. Si no quieres dañar una puerta o ventana, consigue una caja de seguridad y dale el código de acceso al servicio.

¿Puedo cancelar en cualquier momento?

La mayoría de los servicios de alerta médica le permiten cancelar en cualquier momento, con la excepción de Life Alert.

¿Cómo son las políticas de reembolso?

Difiere de una compañía a otra. La mayoría ofrece un reembolso completo si cancela y devuelve el equipo en un período específico, generalmente entre 15 y 90 días. Después de eso, su reembolso es usualmente prorrateado. Sin embargo, las políticas de reembolso son a menudo difíciles de obtener (a propósito) y requieren cancelaciones por escrito.

¿Está buscando un sistema de alerta médica que se adapte a sus necesidades o a las de su ser querido? Si es así, podemos ayudar. Sólo siga este enlace, introduzca algunos detalles y le enviaremos presupuestos personalizados de las principales compañías de sistemas de alerta médica.

Obtenga una cotización gratis del sistema de alerta médica ahora .