Cómo probamos los alojamientos web: así es como lo hace TechRadar

Cómo probamos los alojamientos web: así es como lo hace TechRadar

Las reseñas de nuestros anfitriones web tienen como objetivo considerar todos los elementos clave que conforman un buen proveedor: características, facilidad de uso, velocidad, tiempo de funcionamiento, precio, confiabilidad y más. Destacamos los puntos fuertes, le advertimos de posibles problemas, luego sopesamos lo que hemos encontrado y emitimos un veredicto.

Cada comprador de hosting tiene su propia lista individual de características y prioridades, por supuesto, y si las suyas son muy diferentes a las nuestras - tal vez es esencial que su proveedor tenga soporte telefónico, por ejemplo, y una gama de planes Magento de hosting - entonces no siempre estará de acuerdo con nuestras conclusiones.

Sin embargo, se puede obtener mucha información útil de las secciones individuales de una revisión, aunque no esté de acuerdo con el veredicto general. Y para ayudarte a entender mejor cómo llegamos a nuestra calificación final, este artículo explorará el proceso completo de revisión y algunos de los puntos que estamos considerando.

Lo ideal sería que un buen anfitrión de la web tuviera múltiples gamas de productos para cubrir todos los niveles de usuario, desde productos básicos compartidos hasta VPS, servidores dedicados y más. Incluso si está muy seguro de que sólo necesita un simple plan de alojamiento compartido en este momento, la presencia de ofertas más profundas podría facilitar la actualización posterior, si su sitio es un éxito y necesita más recursos.

Sin embargo, estas gamas deberían ser diferentes y distintas; no simplemente versiones rebautizadas de otros planes. Por ejemplo, la mayoría de los anfitriones web ofrecen productos de alojamiento compartido con una fácil instalación de WordPress. Muchos también afirman ofrecer "alojamiento WordPress" como un plan separado, pero cuando miras los detalles, son esencialmente los mismos productos de alojamiento compartido, al mismo precio, pero con un nombre de plan diferente y tal vez vienen con WordPress preinstalado.

Si ves un proveedor con lo que parece ser una enorme lista de planes de aplicaciones alojadas - WordPress, PrestaShop, Magento - entonces mira dos o tres de ellos, comprueba si realmente son diferentes de alguna manera significativa, o son sólo un truco de marketing diseñado para hacer que la lista de productos parezca más larga.

También prestamos atención a la configurabilidad, especialmente con VPS y planes dedicados. Muchos proveedores te obligan a elegir entre sus opciones preestablecidas -2 núcleos, 2 GB de RAM, 50 GB de almacenamiento, por ejemplo-, por lo que poder empezar con un paquete así, y personalizarlo para que se ajuste a tus necesidades exactas, es una verdadera ventaja.

Los anfitriones web a menudo intentan vender sus planes basándose en la longitud de la lista de características, pero creemos que es importante sopesar los detalles de lo que obtienes y lo que no obtienes.

Esto empieza por mirar los fundamentos. Es probable que quieras enviar y recibir correos electrónicos de una dirección de correo electrónico your.name@yourdomain.com, por ejemplo, pero los anfitriones varían enormemente en su soporte de correo electrónico. Los anfitriones gratuitos a menudo no permiten la creación de cuentas de correo electrónico en absoluto; otros podrían permitir sólo una o dos cuentas, o sólo admiten buzones de entrada muy pequeños.

Estamos particularmente interesados en las características que muchos clientes utilizarán, pero que no están disponibles en todos los proveedores: Migraciones gratuitas de sitios web (el anfitrión transfiere un sitio por usted), un dominio gratuito, certificado SSL gratuito, cPanel para la administración de sitios web, Softaculous para instalar WordPress u otras aplicaciones, copias de seguridad, escaneo de malware y más.

Es importante prestar atención a la letra pequeña. Por ejemplo, muchos planes ofrecen un "dominio libre", pero ¿qué significa esto?

La mayoría de los planes le permiten registrar cualquier dominio que desee, y pagará las cuotas del primer año. Pero un plan deficiente podría restringir el TLD, por ejemplo, permitiéndote registrar tunombre.sitio web o tunombre.host pero no tunombre.com. Mientras tanto, los planes realmente buenos podrían pagar las cuotas de renovación mientras tengas el plan de alojamiento, y tal vez añadir extras valiosos como la protección de la privacidad del dominio.

Somos especialmente cautelosos cuando vemos la palabra "ilimitado", ya sea que se refiera a espacio de almacenamiento, ancho de banda, direcciones de correo electrónico o cualquier otra cosa. Preferimos tener una cuenta que soporte el alojamiento de sitios web ilimitados en lugar de sólo uno, por supuesto, porque te da más opciones. Pero en realidad ningún anfitrión web puede darse el lujo de darte algo "ilimitado", y lo que la palabra suele significar es "hay un límite, pero no vamos a explicar claramente cuál es".

La clave del precio del alojamiento web no es que tenga que ser bajo, de hecho, centrarse en los titulares puede llevarte a cometer un error. Sólo tiene que ser un buen valor para lo que se obtiene (por lo cual es necesario entender primero la lista de características).

Es importante tener en cuenta el costo de los extras. Si un plan no incluye SSL gratuito, por ejemplo, ¿cuánto cobra el proveedor por los certificados?

La duración del contrato es un factor clave. Ese bajo precio anunciado no es tan atractivo si tienes que firmar por cinco años para conseguirlo.

La flexibilidad es una ventaja. Algunos proveedores no tienen nada más corto que un plan anual, lo que podría ser un problema si se tiene un proyecto a corto plazo o simplemente se quiere probar un servicio. Nos gusta ver al menos planes mensuales disponibles, e idealmente también opciones de tres y seis meses.

Los descuentos introductorios también marcan la diferencia. Tener un plan de hospedaje de precio cuádruple al momento de la renovación es un tema en el que deberías pensar si buscas una relación a largo plazo con un anfitrión. Pero los ahorros pueden ser significativos, especialmente si está dispuesto a trasladar su sitio web al final del contrato para aprovechar alguna otra oferta.

Las tablas de comparación y las listas de características dan una idea de las capacidades de un anfitrión, pero para comprender realmente a un proveedor, también nos inscribimos y compramos un plan.

Un anfitrión de calidad debe dejar claro a los clientes exactamente lo que reciben en cada producto. Los precios deben ser transparentes, con los costes de renovación claramente mostrados, y nos gusta ver la compatibilidad con PayPal así como con las tarjetas (es más fácil evitar que los hosts le facturen sin permiso).

Algunos anfitriones exigen que verifiquen su identidad. Eso suele ser simple - envían un mensaje a tu dirección de correo electrónico, haces clic en un enlace - pero puede ser mucho más difícil. Hemos tenido que proporcionar un número de teléfono móvil para que podamos recibir un código a través de texto, por ejemplo; enviar por correo electrónico un escaneo de una identificación con foto; esperar una llamada telefónica del anfitrión, o incluso llamarlos nosotros mismos.

Una vez que estamos dentro, comprobamos lo que el proveedor hace para ayudar a los nuevos usuarios: los primeros correos electrónicos que envían, el diseño del panel de control de la cuenta, lo fácil que es encontrar el camino hacia el panel de control del alojamiento y todas las herramientas básicas de construcción del sitio.

También exploramos las opciones con más detalle. ¿Hay alguna forma de instalar WordPress? ¿Es compatible con otras aplicaciones? ¿Existe un Constructor de Sitios basado en plantillas, u otros extras útiles? Si el plan no incluye un tablero de mandos estándar como cPanel, ¿qué obtienes y qué tan bien funciona esa solución?

Es más que probable que tengas problemas en algunas áreas, así que también prestamos mucha atención al apoyo. ¿Tiene el sitio de soporte suficiente contenido de calidad? ¿Es fácil de encontrar? ¿Qué métodos se pueden utilizar para acceder al soporte en vivo? Y cuando probamos una pregunta de prueba, ¿cuánto tiempo se tarda en obtener una respuesta, y es una respuesta completa y precisa?

El alojamiento web y el correo electrónico son servicios vitales para los usuarios personales y especialmente para los de negocios, por lo que es importante elegir un proveedor en el que se pueda confiar. Evaluar esto es difícil, pero buscamos pistas en varias áreas.

¿Presenta la empresa sus productos de forma honesta, clara y transparente, por ejemplo? ¿O hace promesas exageradas, le da detalles mínimos sobre los productos, cita los precios de los titulares pero no el tiempo que debe firmar para obtenerlos, o esconde detalles importantes en la letra pequeña?

Un buen anfitrión debe tener una presencia en la web bien mantenida, presentada profesionalmente y totalmente actualizada. Si las páginas de noticias, los blogs y las cuentas de medios sociales no han sido actualizadas en una época, eso no sugiere una compañía que esté trabajando activamente para mejorar sus servicios. Y los enlaces rotos, los errores de los certificados u otros defectos fundamentales indican una grave falta de recursos. ¿Qué otras esquinas podría estar cortando el anfitrión para ahorrar un poco de dinero?

Para nosotros, sin embargo, los indicadores más fuertes de un anfitrión no confiable aparecen después de que nos hemos inscrito y estamos probando el servicio.

Por ejemplo, a veces nuestra cuenta puede no ser inmediatamente utilizable debido a algún problema técnico, por lo que levantamos un ticket de soporte. Un buen anfitrión debería responder rápidamente, ya sea arreglando el problema o manteniéndonos informados. Pero algunos han tomado nuestro dinero, no han proporcionado un servicio que funcione, y luego no han respondido durante días, lo cual es totalmente inaceptable y un ejemplo perfecto de anfitriones que no merecen su confianza.

La otra gran área problemática es un anfitrión que no cumple sus promesas, por ejemplo, al afirmar que un plan de alojamiento incluye la característica X, cuando en realidad no lo hace (o hay alguna otra gran trampa que se "olvidó" de decirle). Eso no sólo es poco fiable, es deshonesto, y le da al anfitrión una importante marca negra en cualquier revisión.

Nuestras pruebas de velocidad de alojamiento web se basan generalmente en el plan de alojamiento compartido más barato disponible de un proveedor. (En algunos casos, cuando estamos revisando un servicio de hospedaje gratuito, usaremos el plan gratuito. Si es así, lo explicaremos en el artículo).

Luego subimos un simple sitio estático a nuestro espacio web; sólo archivos HTML y CSS y algunas imágenes.

Cuando sea posible, apuntamos un dominio de prueba a nuestro sitio. Si esto no está soportado, como es el caso de algunos planes gratuitos, usamos cualquier subdominio que el plan proporcione.

A continuación, configuramos Uptime.com para comprobar la disponibilidad y el tiempo de respuesta del servidor de nuestro sitio en intervalos de cinco minutos.

Una semana después, anotamos el tiempo de funcionamiento del sitio (el porcentaje de comprobaciones en las que el servidor devolvió el código HTTP 200, que significa "OK") y el tiempo de respuesta medio, mínimo y máximo. También guardamos la tabla de tiempo de respuesta de siete días, ya que es un indicador útil de consistencia.

Estos resultados son útiles para detectar huéspedes con problemas significativos de fiabilidad o rendimiento, pero hay que tener en cuenta que estas pruebas también tienen límites significativos.

Sólo probamos los planes de alojamiento compartido más baratos, por ejemplo. Las cifras no nos dicen nada sobre los resultados que verás con VPS o productos dedicados, o cualquier otro plan que te dé más recursos.

Las pruebas tampoco tienen en cuenta el tiempo de carga de la página, y nos dan poca o ninguna indicación del tiempo disponible de la CPU, la configuración de la base de datos, la configuración del PHP y más. Podemos abordar en parte eso dentro de una revisión usando otras pruebas, pero no hay una sola cifra que pueda medir útilmente la velocidad del servidor.

Mirar a los anfitriones mejor y peor clasificados da una indicación de los mejores y peores resultados, entonces, y apunta a los anfitriones web con más probabilidades de ofrecer lo que los clientes necesitan. Pero si te inscribes en un proveedor, deberías hacer tus propias pruebas de velocidad para confirmar que el servicio funciona para ti.