Cómo tomar fotografías desde la órbita, según un astronauta real

Cómo tomar fotografías desde la órbita, según un astronauta real

Cuando se trata de fotografía de paisajes, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) tienen los mejores asientos de la casa; cuando estás a 250 millas de altura y tu ventana está llena de Planeta Tierra, es imposible resistirse. Con casi 200 días y 84 millones de millas sobre 3.600 órbitas del planeta, primero como Ingeniero de Vuelo y luego como Comandante de la ISS en 2014/2015, el astronauta de la NASA Terry Virts encontró tiempo para fotografiar todo, desde amaneceres y campos de hielo hasta huracanes y tormentas eléctricas.

Virts fue muy prolífico, y tuiteaba sus imágenes a diario en @AstroTerry, aunque enviar un tweet en el espacio no es fácil.

"Hay Internet muy lento que sólo está disponible cuando tienes cierta cobertura satelital, así que la mayor parte del tiempo le enviaba mis fotos por correo electrónico a un tipo en el terreno con un mensaje, y él realmente las publicaba", dice Virts.

"Estaba tan ocupado que no quería pasar todo mi tiempo libre en Internet."

Ahora que ha vuelto a tierra firme, Virts ha reunido sus imágenes favoritas en un libro, View from Above: Un astronauta mira al mundo, que se encuentra en pre-pedido ahora y se publica en octubre.

No es de extrañar que la NASA suministre a los astronautas un equipo fotográfico bastante ingenioso.

"Teníamos casi todas las cámaras profesionales", dice Virts.

"El Nikon D4 está ahí arriba, con unos 12-15 cuerpos, aunque a cada astronauta se le asigna uno propio. Los tenemos pre-posicionados en los laboratorios, en la ventana de los laboratorios y en la cúpula en el segmento de los EE.UU. [...] Teníamos todo tipo de lentes, desde lentes de ojo de pez súper anchos de 8mm hasta lentes de 800m con un duplicador de 1.4, y cada lente de zoom y lente de primer plano en el medio que se te ocurra". Los rusos también usan Nikons, principalmente el D3 y el D800.

Durante su expedición, IMAX suministró al equipo cámaras Canon EOS-1D C para filmar segmentos de la película IMAX 3D A Beautiful Planet, narrada por Jennifer Lawrence, que se está proyectando actualmente en los teatros IMAX.

"Tuvimos que usar un par de objetivos Zeiss increíbles, con un valor de unos 50.000 dólares cada uno, eran unas piezas de vidrio realmente increíbles", dice Virts, que también tuvo que usar más cámaras de calidad Hollywood para el IMAX, en particular una Canon EOS C500 de gama alta e incluso una cámara RED Epic Dragon con capacidad para alta definición.

"Después de 195 días tomando miles de fotos, durante la última semana utilicé la cámara RED para filmar 1 TB de material en alta definición", dice Virts. Así que la NASA armó un showreel de ello - el primer video de 4K filmado en el espacio. Virts también se llevó una cámara GoPro Hero3 en una caminata espacial.

La principal razón por la que los astronautas han sido capaces de tomar imágenes tan fascinantes de la ISS en los últimos años tiene menos que ver con el equipo de cámara que con un nuevo módulo de observatorio. La cúpula tiene una ventana de 31 pulgadas y cuenta con vistas de 360 grados. "En realidad lo instalé", dice Virts sobre su primer viaje al espacio en 2011 como piloto en la misión STS-130 del transbordador espacial Endeavour. Pasó mucho tiempo dentro de la cúpula en su siguiente viaje al espacio. "La cúpula es el lugar favorito de todo el mundo, pero tiene un revestimiento de plástico para protegerla de los arañazos, y aunque funciona muy bien para las fotos de gran angular, elimina cualquier efecto de zoom", dice Virts.

"Finalmente, en mi último día en la ISS, obtuve una foto de la Pirámide - me tomó siete meses conseguirla", dice Virts. "La forma en que funciona la mecánica orbital te da un pase de día y otro de noche sobre un lugar en particular todos los días, pero algunos pasos están cerca y otros podrían estar a 100 km de distancia", dice Virts. "Y hay mucho trabajo que hacer, además de dormir, así que rápidamente me di cuenta de que tendría que poner una alarma si quería tomar fotos de lugares específicos".

"Utilicé lentes de 200-300mm de la cúpula para tomar primeros planos, pero eso era más bien cosa de Scott Kelly, que usaba una lente de 800mm de la ventana del laboratorio", explica Virts. Kelly -en su agotador Año en la misión espacial- tomó muchos primeros planos impresionantes de la Tierra. También lo hizo el astronauta británico Tim Peake, que llegó a la ISS en diciembre de 2015, y desde entonces ha producido el maravilloso libro Hello, is this planet Earth? Mi vista desde la Estación Espacial Internacional.

Aunque enmarcar imágenes de lugares específicos de la Tierra siempre fue tentador, así como un desafío, Virts prefirió tomar fotos más artísticas que colocan a la Tierra en su contexto actual - un planeta flotando solo en el espacio.

"A muchos astronautas les gusta acercarse a su casa o a las ciudades por la noche, pero mis favoritas eran las tomas de gran angular de 24 mm, donde se puede ver la curvatura de la Tierra y la negrura del espacio", dice Virts.

"Hice muchas secuencias de time-lapse y las convertí en películas usando Picasa, incluyendo una del Reino Unido y la aurora en la distancia. Es difícil de decir, pero probablemente mis imágenes favoritas eran nubes al atardecer cuando el color era sublime".

Entonces, ¿qué haces en tu último día en la ISS, cuando sabes que nunca vas a volver al espacio, y nunca más verás esa vista desde arriba? Vas por una gran imagen, eso es lo que pasa. Virts bajó a la Cúpula, sacó el rascador de la ventana, puso una lente de ojo de pez de 10mm en su cámara, y lo puso en F22 para capturar un rayo de sol contra la curvatura del planeta.

"Miré la primera foto en el visor y pensé que era la mejor que había hecho, y que haría, así que la transferí a mi portátil, me puse mi traje espacial, me metí en la cápsula de Soyuz y regresé a la Tierra".

Virts aterrizó rápidamente en Kazajstán en una cápsula Soyuz TMA-15M el 11 de junio de 2015, y desde entonces se ha retirado de la NASA. ¿Es todo un poco como una bajada? Fotograficamente hablando, seguro.

"Lo tenía todo ahí arriba", dice Virts. "Ahora sólo tengo un iPhone."