Explicación del reglamento de horas de servicio (HOS)

Explicación del reglamento de horas de servicio (HOS)

En los EE.UU., todos los conductores comerciales deben cumplir con las regulaciones de horas de servicio de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA). Algunos de los mejores programas y servicios de administración de flotas le ayudarán a cumplir estas regulaciones, pero aún así es importante saber cuáles son y por qué son importantes.

En el siguiente artículo, explicaremos cuáles son las regulaciones del HOS, por qué son importantes para la seguridad de los conductores comerciales, y cuáles pueden ser las consecuencias de ignorarlas. Continúe leyendo para aprender más sobre estos importantes requisitos reglamentarios.

La razón principal por la que la FMCSA introdujo sus reglamentos de HOS fue para garantizar la seguridad de los conductores comerciales, sus pasajeros y otros usuarios de la carretera. Los operadores de flotas en los Estados Unidos están obligados por ley a seguir las regulaciones, que protegen a todos los conductores comerciales, incluyendo a aquellos involucrados en camiones, transporte público y transporte para instituciones educativas.

Las normas se centran en la fatiga del conductor y tienen por objeto mitigar los accidentes asegurando que los conductores cumplan con los estrictos límites de tiempo de conducción. Determinan el tiempo que un conductor puede pasar en la carretera en un día determinado, así como proporcionan recomendaciones sobre los períodos de descanso entre ellos. Aunque las normas no son complicadas de seguir, puede ser un poco difícil saber cuáles son aplicables a cada conductor, ya que hay algunas variaciones según la categoría del vehículo en cuestión.

Las regulaciones del HOS pueden ser divididas en dos partes. La primera cubre a los conductores comerciales que transportan bienes, mientras que la segunda cubre a los conductores con personas a bordo de su vehículo. Aunque los dos requisitos reglamentarios son muy similares, hay sutiles diferencias entre ellos.

Los conductores que transportan mercancías están restringidos a un límite de 11 horas de conducción. Esto significa que sólo se les permite conducir un máximo de 11 horas después de 10 horas consecutivas o más fuera de servicio. Sin embargo, este límite de 11 horas debe ser completado dentro de una ventana de 14 horas. Así, por ejemplo, si un conductor se pone de turno a las 7 de la mañana tendrá que salir de servicio a las 9 de la mañana siguiente.

Según las directrices, los descansos son obligatorios. Un conductor sólo puede salir a la carretera si han pasado ocho horas o menos desde su último descanso de 30 minutos. Nota, hay algunas excepciones a esta regla para los conductores de corta distancia.

Todos los conductores deben salir de servicio después de trabajar 60/70 horas en servicio durante 7/8 días consecutivos. Este período de 7/8 no puede reiniciarse hasta que hayan pasado 34 horas o más consecutivas.

La disposición relativa a la litera para dormir permite a los conductores dividir su tiempo fuera de servicio pasando ocho horas consecutivas en su litera para dormir y otras dos horas consecutivas en un momento diferente, ya sea en la litera para dormir o fuera de servicio. Una vez más, este período debe tener lugar con una ventana de 14 horas.

Los conductores que llevan pasajeros están limitados a un límite de 10 horas de conducción después de un período de ocho horas consecutivas fuera de servicio. La ventana en la que los conductores pueden acumular su tiempo de 10 horas en la carretera es de 15 horas a partir de la finalización de su período obligatorio de ocho horas fuera de servicio.

El límite de 60/70 horas de servicio durante 7/8 días consecutivos es el mismo para los conductores de pasajeros que para los que transportan bienes. También lo son las normas que rigen la disposición de los dormitorios.

No todos los conductores de un vehículo de transporte grande están obligados a seguir las normas del HOS, pero se aplican a la mayoría de los vehículos comerciales utilizados en un contexto comercial. Si un vehículo se utiliza con fines comerciales y también se adhiere a una o más de las siguientes especificaciones, lo más probable es que su conductor deba obedecer las normas del HOS.

Estas especificaciones incluyen un límite de peso de 10.001 libras o más, la capacidad de transportar de 9 a 16 pasajeros o más (también hay variaciones dependiendo de si los pasajeros pagan o no una compensación), o el transporte de una cantidad significativa de desechos peligrosos.

Si no juegas según las reglas, podría haber consecuencias negativas para tu negocio. El trabajo de hacer cumplir las regulaciones recae en los oficiales del Departamento de Transporte de los EE.UU., que operan en todos los estados, a menudo deteniendo los vehículos en las estaciones de pesaje.

Si se descubre que los conductores operan fuera de las normas, pueden ser obligados a detenerse y tomar un descanso. Estas violaciones se registran y con el tiempo podrían tener un impacto adverso en el índice de seguridad de un transportista, algo que podría dar lugar a algo de mala prensa y postergar a los clientes potenciales.

En última instancia, sin embargo, las regulaciones están en vigor por razones de seguridad. Si un conductor que conduce un vehículo grande comete un error en la carretera porque estaba demasiado cansado para concentrarse, el resultado final podría ser catastrófico.

Mantener un sólido historial de seguridad no sólo hace que su negocio sea una perspectiva atractiva para los empleados potenciales, sino también una buena opción para los nuevos clientes. Aunque es un poco complicado en partes cuando se trata de determinar qué vehículo califica para cada regla, las regulaciones del HOS son relativamente simples de entender.

Sin embargo, los modernos instrumentos de gestión de la flota facilitan aún más el proceso de cumplimiento. Un dispositivo de registro electrónico (ELD) se sincroniza con un vehículo y rastrea cuánto tiempo ha estado funcionando en un período determinado. Esto, a su vez, puede permitir a los conductores y a los administradores de flotas saber cuándo es el momento de parar para hacer un descanso.

Hay varias opciones de software de gestión de flotas como KeepTruckin y US Fleet Tracking que incluyen funciones de cumplimiento de la ELD. Se pueden desplegar en flotas completas, de modo que los administradores de flotas siempre pueden asegurarse de que sus conductores cumplan con las normas.