He aquí cómo mantener su Bitcoin seguro

He aquí cómo mantener su Bitcoin seguro

Si bien Bitcoin ha sido noticia en los titulares por sus altibajos récord que dan un nuevo significado al término"volatilidad", también está atrayendo cada vez más la atención con respecto a la ciberseguridad. Los usos ilícitos de Bitcoin incluyen su uso como medio de arrastrar dinero por la Red Oscura, y como método de pago en el infame mercado oscuro de la Ruta de la Seda.

Otro problema es que una vez que se extrae el Bitcoin, sigue siendo difícil aferrarse a la moneda digital, que es una dirección cifrada en la cadena de bloques sin nada físico que la respalde, y fuera de la corriente principal de las instituciones financieras establecidas que hasta ahora se han mantenido al margen.

Con el equivalente a miles de millones de dólares potencialmente disponibles en forma de Bitcoin y otras criptocurrencias, es un objetivo principal para los hackers, y de hecho ya ha demostrado ser extremadamente rentable para ellos. En algunos casos, los ordenadores son secuestrados a través de software aparentemente benigno, como BrowseAloud, un plugin de navegador de texto a voz diseñado para ayudar a los ciegos y a aquellos con problemas de lectura, pero que contenía el script Coinhive cryptojacking, que convertía los ordenadores de la víctima en plataformas de criptografía minera.

En otros casos, las monedas se roban más directamente, como en 2014, cuando el banco Bitcoin Flexcoin fue tomado por 896 BTC, lo que provocó su cierre, y la bolsa más grande, MtGox, también fue hackeada, lo que la llevó a la bancarrota. Mientras que esos reveses iniciales podrían quizás ser vistos como parte de los problemas de crecimiento de la criptocurrencia, los problemas continúan, con NiceHash siendo hackeado, y perdiendo 63 millones de dólares, a finales de 2017.

Finalmente, algunos usuarios pierden su Bitcoin a la antigua usanza - pierden su contraseña o el hardware de su ordenador, como en el ejemplo (ciertamente extremo) de James Howells, cuyo disco duro terminó en un vertedero con 7500 BTC en él, valorado en más de 100 millones de dólares.

Con este telón de fondo, antes de empezar a minar o comprar cualquier criptocurrency que necesita para dar un poco de pensamiento a la forma en que va a almacenarlo. Aunque Bitcoin se compra en una bolsa de monedas, éstas no son adecuadas para el almacenamiento, ya que el ejemplo de enero de 2018 de la bolsa japonesa de Coincheck pierde el equivalente a 530 millones de dólares en 260.000 cuentas, lo que ha quedado dolorosamente demostrado.

Una criptocurrency necesita ser almacenada en una billetera digital, y hay varios tipos y variaciones. Escuchará términos como"billetera fría" y"billetera caliente", que se refiere a si la billetera está conectada a Internet (caliente) o no (fría).

Una billetera móvil es conveniente, pero la seguridad podría ser un problema

Lo último en comodidad es una billetera móvil, con sus fondos fácilmente disponibles a través de una aplicación en un dispositivo móvil, para gastos y transferencias. Sin embargo, esto debería considerarse como el equivalente de Bitcoin de"andar por ahí con dinero en efectivo", y la mayoría de la gente tiene más sentido común que andar por ahí con los ahorros de toda la vida en el bolsillo. Como estos monederos están basados en Internet, en una plataforma móvil apenas son seguros, y se ha demostrado que pueden ser pirateados a través de la interceptación de SMS.

Otro tipo de billetera es la billetera web, también llamada billetera en línea. Éstos están basados en navegadores y también se consideran menos seguros. Si bien ofrecen comodidades como el soporte multidivisa y el acceso instantáneo al gasto, también representan un objetivo atractivo para los ladrones. Esto equivale a almacenar dinero en un cajón de escritorio, lo que no es una mejora real en cuanto a mantenerlo en el bolsillo, ya que puede ser robado con la misma facilidad.

Existen métodos más seguros para mantener su Bitcoin almacenado. El primero es una cartera de escritorio, que toma la forma de software ubicado en la unidad de almacenamiento de su ordenador. La seguridad de esta cartera depende de la seguridad del ordenador, de si se saca o no y de si contiene malware. Idealmente, debería estar en una computadora que no esté conectada a Internet en todo momento. Un equipo antiguo que se pueda dedicar a esta tarea es una buena solución, aunque sólo si el sistema operativo está actualizado y es seguro. Como la billetera contiene todos los datos de la cadena de bloqueo completa, incluyendo sus existencias de criptocurrency, también requiere una gran cantidad de almacenamiento. Por ejemplo, Bitcoin Core requiere actualmente 145 GB de almacenamiento, y ese número aumenta día a día.

Una opción de almacenamiento aún más segura es la cartera de hardware. Estos están diseñados para ofrecer almacenamiento en frío, con un alto nivel de seguridad, por tan poco como $100. Generalmente se mantienen desconectados y pueden conectarse a un ordenador a través del puerto USB cuando sea necesario para una transacción. Una billetera de hardware es el equivalente en moneda fiduciaria de mantener dinero en efectivo en una caja de seguridad en un banco suizo, y están disponibles de múltiples fabricantes, incluyendo KeepKey, Ledger y Trezor.

Una billetera de papel, como Bitcoinpaperwallet, es una de las opciones más seguras.

KeepKey incluye todo un conjunto de funciones de seguridad: se necesita un código PIN para acceder, de modo que el dispositivo se vuelva inútil sin él; cada transacción requiere aprobación manual; y puede recuperar las bitcoins que se encontraban en un dispositivo que se ha perdido o robado. Estos dispositivos también funcionan en una gran variedad de PCs, incluyendo Windows, Mac y Linux. Aunque afirman ser a prueba de virus y malware, deberían comprarse directamente al fabricante; un individuo perdió sus ahorros de toda la vida de 34.000 dólares cuando usó un Nano Ledger comprometido; resulta que la cartera de hardware había sido comprada a un revendedor, que agregó software adicional al dispositivo, e hizo que el usuario fuera susceptible a un ataque del tipo"hombre en el medio".

Otra solución segura es una billetera de papel, que es anterior a la billetera de hardware. Como una billetera de papel no almacena los datos en un ordenador, son muy seguros y a prueba de hackers; el inconveniente es que requieren más conocimientos técnicos para su uso, y son más engorrosos de usar en comparación con otras opciones. Las opciones más populares incluyen Bitcoin Armory, Bitcoinpaperwallet y Bitaddress.org, que se utilizan para imprimir claves públicas y privadas en un formato QR conveniente.

Una billetera de cerebro requiere que el usuario proporcione una frase de contraseña compleja

Tal vez la opción más segura de todas es una billetera de cerebro. Esto implica ser capaz de recordar la frase de contraseña (normalmente ocho palabras, más caracteres adicionales conocidos como'sal') para crear los inicios de sesión públicos y privados para la cuenta de Bitcoin. El sitio web Brainwallet.info puede facilitar este método de almacenamiento, aunque el problema es que si se olvida la frase de contraseña, el Bitcoin se pierde para siempre, haciendo que esta opción sea menos conveniente, y potencialmente arriesgada para aquellos con una memoria menos que fotográfica.

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