¿Qué es la realidad aumentada?

¿Qué es la realidad aumentada?

La gente está hablando con entusiasmo sobre la realidad aumentada en este momento, especialmente desde que Apple dio a la plataforma su apoyo entusiasta en el lanzamiento del iPhone X. Pero ¿qué significa realmente la realidad aumentada, a menudo abreviada como RA? ¿Y en qué se diferencia de la realidad virtual y la realidad mixta?

Mientras que la realidad virtual lo sumerge completamente en un mundo generado por computadora, la realidad aumentada sobrepone las imágenes generadas por computadora al mundo real. Esta combinación de mundo real e imaginario ya ha demostrado ser extremadamente potente, con Pokémon Go, un juego de RA en el que buscas y atrapas a los populares monstruos de bolsillo del mundo real, convirtiéndose en uno de los juegos móviles más descargados de todos los tiempos.

Otra aplicación popular que utiliza la realidad aumentada es Snapchat. En lugar de utilizar la cámara trasera de un smartphone, utiliza la cámara frontal para añadir efectos de realidad aumentada a sus selecciones. Así, puedes añadir efectos especiales que cambian tu apariencia en tiempo real, y luego enviar vídeos o fotos con los efectos habilitados a tus amigos (o enemigos).

Una de las ventajas que tiene el AR sobre la RV es que no se necesita un auricular para utilizarlo. Mientras que la RV requiere que usted esté completamente aislado del mundo real, la RA lo alienta a permanecer consciente del mundo que lo rodea.

Esto significa que la RA es más accesible para más personas, ya que los requisitos de hardware para experimentar la RA son mucho más sencillos.

La buena noticia es que el smartphone que ya tienes, con pantalla, cámara y diseño compacto, es un dispositivo ideal para la realidad aumentada. Gracias a los modernos avances en la potencia de procesamiento móvil, la mayoría de los smartphones son capaces de manejar impresionantes animaciones en 3D que dan vida a juegos y experiencias de realidad aumentada.

A medida que la tecnología de los teléfonos inteligentes mejora, los dispositivos gráficos serán capaces de producir crecerá aún más impresionante - como Apple mostró con su nuevo teléfono iPhone X.

Por lo tanto, necesitará un teléfono inteligente relativamente moderno con una cámara decente y una pantalla de alta resolución. También necesitará tener un acelerómetro, que es un sensor que puede detectar cómo está moviendo el teléfono, y que le permite agregar y rastrear imágenes generadas por computadora dependiendo de a dónde lo está apuntando; prácticamente todos los teléfonos inteligentes lo tendrán incorporado.

También puede utilizar una tableta como dispositivo AR. Estos vienen con un hardware similar al de los smartphones y se benefician de tener pantallas más grandes, por lo que los efectos pueden ser más envolventes, aunque también significa que son menos portátiles.

Los ordenadores portátiles y de sobremesa también pueden utilizar la realidad aumentada a través de su cámara web. Debido a su falta de portabilidad y sensores de movimiento, las aplicaciones informáticas de RA son un poco más limitadas, pero podrás añadir efectos digitales y animaciones a las videollamadas, por ejemplo.

Aunque los auriculares no son necesarios para la realidad aumentada, hay auriculares AR disponibles que añaden directamente visuales AR a su vista, de los cuales el más conocido es Google Glass. Estos primeros auriculares AR superponen texto e información al mundo que te rodea. Posiblemente un poco adelantado a su tiempo, Google Glass se vio frenado por una tecnología poco potente y un diseño tosco, pero demostró de lo que AR es capaz.

El HoloLens de Microsoft es otro auricular AR del que puede haber oído hablar. Al igual que Google Glass, HoloLens añade datos interactivos a su campo de visión y, gracias a sus especificaciones más sólidas, también es compatible con modelos y animaciones en 3D. Está dirigido principalmente a usuarios empresariales, de ahí el alto precio, pero también se están desarrollando algunos juegos de RA para ello.

Tal vez lo más emocionante para los usuarios domésticos sean los auriculares de realidad mixta como Acer Mixed Reality Head-Mounted Display, Dell Visor, Lenovo Explorer y Asus Windows Mixed Reality Headset, que se lanzarán el 17 de octubre junto con Windows 10 Fall Creators Update.

La realidad mixta (RM) es una combinación de realidad virtual y realidad aumentada, y esencialmente funciona de la misma manera que la realidad aumentada de un smartphone AR, utilizando cámaras que apuntan al exterior para grabar el mundo real y añadiendo texto e imágenes generadas por ordenador sobre las imágenes.

El principio básico de la realidad aumentada, y cómo funciona, se explica en su nombre. Empecemos con la parte de la"realidad" primero. Esperemos que no nos parezcamos demasiado a Morfeo de The Matrix cuando decimos esto, pero la'realidad' se refiere al mundo que nos rodea.

En la RA, esa realidad es capturada con mayor frecuencia por las cámaras y luego mostrada en una pantalla. Cuanto mejor sea la cámara y la pantalla, más realista será la realidad. Otras formas de RA utilizan miniproyectores para superponer texto e imágenes generados por ordenador en el mundo real (ya sea directamente o en pantallas de cristal transparente). Esta es una alternativa más compleja y costosa.

La parte'aumentada' del nombre se refiere a la adición de imágenes generadas por ordenador a la realidad que se ve. Los objetos CGI son creados por la CPU y la GPU de su dispositivo AR. Los modernos teléfonos inteligentes y tabletas ahora contienen hardware que es capaz de crear imágenes de ordenador realistas.

Los auriculares AR tendrán hardware incluido para crear los objetos CGI, o necesitarán estar conectados a un ordenador (o dispositivo móvil) que hará el trabajo gráfico pesado. Los auriculares AR con cable son más baratos y más pequeños, pero su movimiento es limitado ya que requieren una conexión constante a un dispositivo separado.

Los objetos que se ven en la realidad aumentada pueden controlarse e interactuar con ellos de diversas maneras, como a través de control de voz o de movimiento, controladores de mano o moviendo el dispositivo AR si tiene sensores de movimiento.

Con grandes nombres como Apple, Google, Microsoft, Dell y Acer poniendo su peso detrás de varias formas de realidad aumentada, es probable que veamos usos cada vez más impresionantes de la RA en el futuro.