¿Tienes un nuevo teléfono o tableta para Navidad? Así es como puedes usarlo para luchar contra Covid-19

¿Tienes un nuevo teléfono o tableta para Navidad? Así es como puedes usarlo para luchar contra Covid-19

La Navidad es la época de dar, así que si alguien te ha regalado un nuevo smartphone, tienes suerte. Pero con tu nuevo dispositivo, también puedes dar: un smartphone puede ser usado como una herramienta útil para ayudar a los descubrimientos científicos, incluyendo la investigación del Covid-19.

No nos referimos a donar su nuevo teléfono, ni siquiera a prestarlo. Hay una forma de contribuir con el poder de procesamiento de tu teléfono, para que los científicos puedan usarlo para calcular números y estadísticas, sin que tú notes la diferencia.

Esto es gracias a DreamLab, una aplicación iOS y Android lanzada en 2015 por el Imperial College London y la compañía de telecomunicaciones Vodafone. DreamLab funciona cuando el teléfono se está cargando y no está en uso, y utiliza la potencia de procesamiento del dispositivo para procesar los datos.

El objetivo es que, cuando no estás usando el teléfono, el aparato esté realmente trabajando en proyectos importantes. Así que no se nota una diferencia, pero los científicos de varios proyectos sí. Como no se necesita nada de tu parte, no hay nada que te impida usar el aparato para una buena causa.

Dreamlab funciona en iOS y Android, en smartphones y tabletas, así que lo que te regalaron para Navidad (o ya tienes), probablemente lo puedas usar. Para usar la aplicación, necesitarás descargarla en el App Store aquí si tienes un iPhone o iPad, o en Google Play Store aquí para un gadget Android.

Cuando abras la aplicación, primero debes dirigirte al menú de ajustes para configurarla, particularmente la sección de uso de datos. Si no quieres usar los datos del móvil para los proyectos, como nos imaginamos que muchos no lo harán, baja esto a 0MB - sin embargo, asegúrate de mantener la Wi-Fi lo más alta posible, lo que significa que si tu teléfono está conectado a Internet de esta manera mientras se carga, se computará lo máximo posible.

A continuación tienes que elegir un proyecto. Mientras que uno se selecciona automáticamente para ti, puedes dirigirte a la pestaña de Proyectos para elegir otro si lo prefieres. Te explicaremos cuáles son a continuación.

A partir de aquí, puedes irte. La próxima vez que vayas a cargar tu dispositivo, una vez que esté conectado, abre la aplicación DreamLab y pulsa "Iniciar sesión". Desde aquí, no apagues el teléfono o la tableta, y déjalo en paz. La pantalla se apagará de forma natural después de un rato, y DreamLab funcionará en segundo plano hasta que se descargue el dispositivo.

Cuando haya utilizado DreamLab unas cuantas veces podrá ver las estadísticas que muestran su contribución, tanto en términos del tiempo que ha utilizado DreamLab como en el número de cálculos que su dispositivo ha procesado. Esta puede ser una gran manera de saber que estás contribuyendo.

Como sugiere el titular de este artículo, uno de los grandes proyectos en marcha en este momento se llama Corona-AI, dirigido por el Imperial College London. Está dividido en tres fases, las dos primeras de las cuales están terminadas.

Desde que DreamLab funciona desde hace varios años, ha visto su justa cuota de proyectos, y si quieres contribuir con la potencia de procesamiento de tu teléfono a otra cosa - o cuando Covid sea finalmente un sueño lejano - habrá otras cosas en las que trabajar.

En el momento de escribir este artículo hay un proyecto de investigación sobre el cáncer patrocinado por la Fundación AIRC de Italia para la investigación del cáncer, un proyecto sobre drogas e hiperalimentos del Colegio Imperial de Londres del Reino Unido, y un proyecto sobre el genoma llamado "Desmitificar" dirigido por el Instituto Garvan de Australia.

Hemos visto otros proyectos en el 2020, y en el 2021 es probable que se añadan más.

Ahora mismo el Covid-19 está arruinando las navidades de gente de todo el mundo, pero con tu teléfono móvil o tableta puedes defenderte, y no te agobiará en absoluto.