Trabajo a distancia vs. trabajo flexible: Cómo saber la diferencia

Trabajo a distancia vs. trabajo flexible: Cómo saber la diferencia

Los empleadores se enfrentan a muchos desafíos en este momento. Uno de ellos es cómo gestionar a los empleados que trabajan desde casa y que no han trabajado realmente a distancia antes. A medida que las empresas han pasado a un marco de trabajo totalmente remoto para los empleados, hay preguntas persistentes acerca de cuánto deben trabajar y cuánta flexibilidad se les debe dar durante estos tiempos difíciles.

La respuesta corta es: El trabajo a distancia debe ser reglamentado y claramente definido porque demasiada flexibilidad lleva a la frustración de los empleados y a graves problemas de productividad. Al mismo tiempo, los empleadores tendrán que equilibrar cuidadosamente algunas pautas adicionales para ayudar a los empleados a liberarse de un horario rígido y draconiano - una bola y cadena que los encierra en sus escritorios.

Una cosa está clara: los trabajadores confinados en casa podrían no entender por qué hay límites de trabajo en absoluto - tanto físicos (hacer una oficina en casa) como virtuales (mantener un horario regular). Esos dos factores serán los más importantes para ellos cuando los empleadores establezcan las pautas y formen un claro entendimiento sobre cuánto se le exige a un empleado que trabaje y cuándo termina el día.

Uno de los factores más importantes del trabajo a distancia y de la flexibilidad que se debe proporcionar a los empleados tiene que ver con el espacio físico de trabajo. Algunos empleados pueden no saber que la regla básica de todo teletrabajo es crear un espacio para su oficina en casa. Cuando el empleado está en ese espacio, está trabajando... caso cerrado. Puedes discutir la flexibilidad hasta que te pongas azul en la cara, pero la verdad es que un espacio físico para el trabajo crea un entendimiento claro.

Es importante animar a los empleados no sólo a crear este espacio sino a mantener una ética de trabajo. Cuando están "en el trabajo", significa que están en la oficina de casa. Ese es el único lugar donde guardan su portátil de negocios o su smartphone de negocios, ese es el único lugar donde tienen papeleo y una impresora. Puede sonar ridículo para ellos, pero ese límite les dará la sensación de que su trabajo ahora tiene lugar en un lugar físico y terminará haciéndoles sentir mejor acerca de sus trabajos.

Puede parecer un gesto dramático, pero el espacio físico también puede ser el único en el que el empleado accede a su correo electrónico de trabajo o hace una reunión por videoconferencia. Todos sabemos que la computación móvil ha hecho posible trabajar desde cualquier lugar, pero un límite físico ayuda a los empleados a entender que no necesitan trabajar todo el tiempo. Irónicamente, al imponerse esto a sí mismos, verán el trabajo como más flexible. Si dejan la oficina en casa para ir a cuidar al perro o a preparar la comida, entonces eso no se considera trabajo... han dejado la oficina.

Tener esa separación física también ayuda con sus horas de trabajo. No es totalmente flexible en términos de tomar 30 minutos para relajarse en el sofá... eso no se considera trabajo. Podría ser tentador para los empleados pensar que el trabajo a distancia tiene la misma flexibilidad de estar en la oficina corporativa, donde podría estar bien pasar el rato en la sala de descanso y considerar ese "trabajo" porque significa construir una relación con un compañero de trabajo o discutir un proyecto de manera casual. Eso no cuenta en casa, donde hay un televisor de alta definición en la habitación de al lado.

Los empleadores pueden decir esto: "Ya que estás trabajando a distancia, aquí está la nueva definición de flexibilidad. Eres bienvenido a trabajar con horarios flexibles y pasar tiempo en la oficina en las primeras horas de la mañana, luego tomar un largo almuerzo o incluso renunciar temprano por el día. Sin embargo, no tienes la flexibilidad de mezclar la vida doméstica y la vida laboral, así que cuando trabajes debe ser en una oficina cuando sea posible".

Además de crear físicamente un espacio donde el empleado esté siempre trabajando, y luego dejar ese espacio significa que el empleado no está trabajando, también debería haber pautas virtuales.

Esto es en parte una forma de admitir que tener un lugar físico para trabajar no es una solución perfecta. (Sin embargo, es uno de los pasos más importantes.) Todos sabemos que es demasiado fácil coger un portátil en el salón, trabajar con un teléfono desde el sofá o incluso responder a llamadas de negocios cuando se sale a pasear mientras se está distanciado socialmente de los vecinos.

Aquí está cómo hacer que eso sea viable para los empleados. Primero, empiece con la pauta de que todo el trabajo debe hacerse en la oficina física de la casa... ese es el objetivo. Sin embargo, si un empleado también impone algunas pautas virtuales, también está bien. Digamos que un desarrollador de software necesita un descanso de la oficina en casa. Él o ella podría hacer saber a todo el mundo - preferiblemente en una aplicación de chat colaborativo como Slack - sobre la necesidad de trabajar desde un porche trasero por un tiempo. Él o ella podría decidir: "Sí, mi oficina en casa es donde trabajo la mayoría de los días y esa es la regla de oro. Durante las próximas dos horas, voy a trabajar desde el porche para tomarme un descanso de ese lugar".

Esto también ayuda con la salud mental de su personal. Los empleados saben que tienen barandillas en su tiempo y no necesitan trabajar todo el día, y también saben que son libres de trabajar a su propio ritmo y en su propio marco de tiempo. Aquí también es donde la flexibilidad puede triunfar sobre las reglas de trabajo a distancia. Siempre hay opciones para ellos, y el objetivo final es completar sus proyectos.

Sin embargo, las directrices virtuales no ayudarán tanto como los límites físicos para la oficina en casa. Los empleadores deben insistir en que todo el trabajo debe realizarse generalmente en un escritorio. Ese debería ser el cambio cultural, e incontables trabajadores que se quedan en casa lo atestiguarán. Tener un lugar de trabajo es extremadamente útil como una forma de separar el trabajo de la vida real. Puede significar la diferencia entre un empleado que es feliz y productivo y uno que está mayormente irritado por tener que trabajar a todas las horas del día. Al final, la flexibilidad se convierte en una desventaja.