Tres cosas que debe saber sobre Bitcoin y las criptocurrencias

Tres cosas que debe saber sobre Bitcoin y las criptocurrencias

Bitcoin, como moneda o producto básico, puede utilizarse para saldar deudas, enviar dinero o realizar pagos en línea. Mientras que algunos participantes raramente se aferran a Bitcoin durante mucho tiempo para no estar expuestos a la volatilidad del valor, otros lo utilizan exclusivamente para almacenar valor y especular sobre sus usos futuros.

Legalmente, Bitcoin tiene un estatus diferente en países de todo el mundo. Mientras que algunos gobiernos lo consideran una moneda virtual, otros han llegado a prohibir a sus ciudadanos su uso. Como Bitcoin le quita a un estado el poder de imprimir dinero arbitrariamente, congelar cuentas y censurar transacciones, a menudo es visto como una amenaza significativa para los regímenes autoritarios.

Puede parecer que no necesitamos Bitcoin o que no sabemos para qué lo necesitamos. Al igual que en los primeros tiempos de la World Wide Web, Bitcoin parece atraer principalmente a personajes dudosos, facilitar el tráfico de drogas u ocultar otros delitos financieros. Sin embargo, Bitcoin tiene el potencial para transformar la sociedad y construir una verdadera economía digital en la que todos los habitantes del planeta puedan participar, libres de coerción, censura y degradación.

Los bancos, los procesadores de pagos y los servicios financieros siguen siendo inaccesibles para la mayoría de la población del planeta. Estas personas pueden investigar la economía digital que Internet ha permitido, pero no pueden participar en ella como empresarios, productores y consumidores.

Con Bitcoin, de repente se les da una herramienta para transmitir valor monetario con la misma facilidad que si enviaran un mensaje de texto. Pueden apoyar a los miembros de la familia en el extranjero, cobrar por el trabajo en línea y encontrar alternativas más baratas a los productos que consumen.

Esencialmente, Bitcoin tiene el potencial para desafiar el status quo de la economía digital. Esto se debe a que es radicalmente diferente de otras formas de pago electrónico:

Cuando se envía Bitcoin a alguien, nadie puede bloquear su transacción. Usted es el único que decide con quién realizar la transacción. Esto también significa que nadie puede retirar el dinero que se le ha enviado si cambia de opinión sobre el pago.

Sin embargo, esto también significa que no hay una autoridad central que se ocupe de su disputa, como si el comerciante no entregara las mercancías.

Sus ahorros están a salvo de confiscaciones arbitrarias por parte de corporaciones o gobiernos. A diferencia de los bancos y las cuentas de ahorro, nadie puede ordenar el cierre de la red Bitcoin durante una emergencia nacional, una crisis económica o un colapso bancario. Sus cuentas no pueden ser congeladas, y sus fondos no pueden ser retirados remotamente. Sin embargo, los ladrones o la policía podrían intentar piratear sus dispositivos, robar sus códigos de seguridad o forzarle a transferir su Bitcoin a ellos a través de la amenaza de violencia.

La devaluación de las divisas sigue afectando a los ciudadanos de decenas de países de todo el mundo. La posibilidad de que sus ahorros se evaporen y sus salarios disminuyan puede ser una amenaza existencial, y poseer Bitcoin puede ser una parte importante de una estrategia de cobertura. Sólo habrá 21 millones de Bitcoin, y no necesitamos confiar en que el fundador o los participantes de la red no aumenten este límite.

Otro punto a recordar: las finanzas requieren privacidad. No queremos que todos nuestros vecinos o transeúntes sepan cuánto dinero llevamos con nosotros, y nuestros negocios no funcionarían de la misma manera si los competidores pudieran ver fácilmente la solidez financiera, los ingresos y los costos de compra.

El uso de Bitcoin puede ser mucho más seguro y privado que el uso de los sistemas bancarios tradicionales. El sistema Bitcoin desafía nuestras suposiciones sobre cómo pensamos que funcionan el dinero y la seguridad, y nos exige que confiemos en nosotros mismos y pongamos nuestros propios recursos para asegurar nuestras monedas.

A cambio, podemos disfrutar de mayor libertad en la forma en que almacenamos nuestra riqueza y hacemos y recibimos pagos de lo que jamás podríamos hacerlo con cuentas bancarias, tarjetas de crédito o Paypal.

Lexie M escribe sobre seguridad de la información, bitcoin y privacidad. Está entusiasmada con el empoderamiento a través de la tecnología, los viajes espaciales y los panqueques con arándanos y blogs para ExpressVPN, que es el proveedor número uno de VPN de TechRadar. Este es un extracto del eBook de Lexie llamado " Bitcoin Security and Privacy: Una guía práctica " que se puede descargar gratuitamente en iOS, Android, Kindle Kobo y Nook.